French › Level one lessons › The house · La maison

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Dialogue [edit]

Vocabulary · Streets and houses [edit]

la rue Listen /ʁy/ (rew) street
chez [person] Listen /ʃe/ (shay) at the house of [person]
at [person]'s house
Houses
la maison
la maisonnette
Listen /mɛ.zɔ̃/ (meh-zoh(n))
/mɛ.zɔ.nɛt/ (meh-zoh-neht)
house, home
small house
Elle gouverne bien sa maison. She runs her house well.
l'immeuble (m) Listen /i.mœbl/ (ee-muhbl) (apartment) building
l'appartement (m) Listen /a.paʁ.tǝ.mɑ̃/ (ah-pahr-tuh-mah(n)) flat/apartment Il y a dans cet immeuble quatre appartements à louer et quatre logements. There are in this building four apartments for rent and four homes.
Floors
l'étage (m) Listen /e.taʒ/ (ay-tahzh) level
le rez-de-chaussée Listen /ʁed.ʃɔ.se/ (rayd-shoh-say) lobby, ground floor
le premier étage
le deuxième étage
le troisième étage
second floor
third floor
fourth floor
le plain pied /lə plɛ̃ pje/ (luh pla(n) pyuhay) single-story apartment, space of the same floor
de plain pied /də plɛ̃ pje/ (duh pla(n) pyuhay) single-story, same-floor À surface égale, les maisons de plain-pied nécessitent un terrain plus grand.
Il y a six pièces de plain-pied dans cet appartement.
In equal area, the single-story houses require more land.
There are six same-floor rooms in this apartment.
Cities and neighborhoods
le quartier Listen /kaʁt.je/ (kahrt-yuhay) neighborhood
le centre-ville /sɑ̃tʁ.vil/ (sah(n)tr-veel) downtown Les rues du centre-ville sont très animées. The streets of downtown are very lively.
l'arrondissement (m) Listen /a.ʁɔ̃.dis.mɑ̃/ (ah-roh(n)-deez-mah(n)) district
la ville Listen /vil/ (veel) city Il préfère la campagne à la ville. He prefers the countryside to the city
la banlieue /bɑ̃.ljø/ (bah(n)-lyuhew) the suburb
le village Listen /vi.laʒ/ (vee-lahzh) village
Actions
arriver (à la maison) Listen /a.ʁi.ve/ (ah-ree-vay) to arrive (home)
rentrer (à la maison) Listen /ʁɑ̃t.ʁe/ (rah(n)t-ray) to go back home À dix heures le matin, je rentre chez moi. At ten in the morning, I'm going home.
quitter (la maison)
quitter (une salle)
/ki.te/ (kee-tay) to leave (home)
to leave (a room)
habiter Listen /a.bi.te/ (ah-bee-tay) to reside
donner sur la rue
donner sur la cour
to overlook the street
to overlook the courtyard
Entering and exiting
l'escalier (m) Listen /ɛs.ka.lje/ (ehs-kah-lyuhay) stairs
l'ascenseur (m) Listen /a.sɑ̃.sœʁ/ (ah-sah(n)-suhr) elevator/lift
prendre l'ascenseur to take the elevator
la porte Listen /pɔʁt/ (pohrt) door
l'entrée (f) Listen /ɑ̃tʁe/ (ah(n)tray) entry(way)

Note that quitter must be followed by a direct object, usually a room or building.

Usage notes · To reside · Habiter[edit]

Habiter (Listen /a.bi.te/), meaning to inhabit, to dwell, or to reside, is used to say in what city or area you live:

Où habitez-vous ? J'habite à Paris. (Where do you live? I live in Paris.)
Ils habitent à la ville, mais nous habitons à la campagne. (They live in the city, but we live in the country.)
Ils habitent en ville, mais nous habitons en banlieue. (They live downtown, but we live in the suburb.)

Habiter is also used more specifically:

L’homme habite un appartement crasseux et sombre. (The man lives in a dirty, dark apartment.)
Elle habite dans une maison neuve. (She lives in a new house.)

Habiter rue … is used to state on what street a person lives:

J'habite Rue Lecourbe. (I live on Lecourbe Street.)
Il habite Rue de Rennes. (He lives on Rennes Street.)

Habiter refers to occupying a location, and does not mean to live more generally. (The irregular vivre is used instead.)

Grammar · To do · Faire[edit]

The verb faire is translated to to do or to make. It is irregularly conjugated (it does not count as a regular -re verb).

Formation[edit]

faire Listen /fɛʁ/ (fehr) to do
je fais /fɛ/ (feh) I do
tu fais /fɛ/ (feh) you do
il fait Listen /fɛ/ (feh) he does
nous faisons /fɛ.zɔ̃/ (feh-zhoh(n)) we do
vous faites /fɛt/ (feht) you do
ils font /fɔ̃/ (foh(n)) they do
fait /ly/ done

Examples[edit]

Qu'est-ce que tu fais ? What are you doing?
Le chat fait "miaou". Cats go "miaow".
Tu me fais rire. You make me laugh.
La chanson me fait pleurer. The song makes me cry.

Supplementary grammar · Le faire causatif [edit]

Faire conjugated, followed by an infinitive, means to have something done for oneself:

Je fais réparer le fourneau. (I make/have the stove repaired.)

Supplementary vocabulary · Derived words [edit]

défaire Listen /defɛʁ/ to demolish, to break, to undo
malfaire to do badly
refaire Listen /ʁǝ.fɛʁ/ to remake, to redo C’est un homme qui passe sa vie à faire, défaire et refaire. He is a man who spends his life doing, undoing and redoing.
contrefaire /kɔ̃tʁəfɛʁ/ to forge, to imitate
satisfaire Listen to satisfy Cette musique satisfait l’oreille. This music pleases the ear.
parfaire /paʁ.fɛʁ/ to finish

Supplementary vocabulary · Related expressions [edit]

faire attention Listen /fɛʁ.a.tɑ̃.sjɔ̃/ to pay attention
to heed, to beware
Fais attention à tes propos !
Fais attention à bien parler !
Watch your way!
Be careful to speak well!
faire (la) connaissance to get acquainted Ils font connaissance pendant ce voyage. They're becoming acquainted during this trip.
faire la morale Listen /fɛʁ la mɔ.ʁal/ to scold
faire la queue to wait in line Je fais la queue pendant trois heures ! I'm waiting in line for three hours!
faire une erreur
faire une faute
to make a mistake
faire confiance Listen /fɛʁ kɔ̃.fjɑs̃/ to trust Il te demande de lui faire confiance.
Le client fait confiance au mécanicien pour réparer sa voiture.
He asks you to trust him.
The customer trusted the mechanic to fix his car.
faire la fête /fɛʁ la fɛt/ to have a party
faire machine arrière to backpedal
faire noir comme chez le loup
faire noir comme dans un four
to be pitch-dark lit:to be black as in the wolf's lair,
to be black as the inside of an oven

Supplementary vocabulary · Related idioms [edit]

faire la tête /fɛʁ la tɛt/ to give someone the cold shoulder
faire le grand saut to kick the bucket
faire d'une pierre deux coups to kill two birds with one stone
faire la une to hit the headlines
faire l'autruche to ignore what is going on lit: to do the ostrich
faire noir to be dark
faire une montagne d'une taupinière to make a mountain out of a molehill

Vocabulary · Housework · Le ménage[edit]

faire la cuisine to do the cooking
faire la lessive Listen /fɛʁ la lɛ.siv/ to do the laundry
faire le jardin to do the gardening
faire le lit /fɛʁ lə li/ to make the bed Fais ton lit ! Make your bed!
faire le ménage to do the housework, to clean up, to clean out Il fait le ménage sur son Facebook. He's clearing out unwanted things from his Facebook.
faire la vaisselle /fɛʁ la vɛ.sɛl/ to wash up, to do the dishes
faire les courses to do the shopping/errands
faire le repassage to do the ironing

Dialogue · Doing the housework [edit]

Grammar · Object pronouns me, te, nous, and vous [edit]

The direct object pronouns me, te, nous, and vous mean me, you, and us:

Il te donne un livre. (He's giving you a book.)

Me, te, nous, and vous are also indirect object pronouns, and mean to me, to you, and to us:

Ils nous parlent. (They're speaking to us.)

These pronouns come before the verb they modify:

Il vous aime. (He likes you.)
Il aime vous parler. (He likes to talk to you.)

Me becomes m' and te becomes t' before a vowel:

Il t'aime. (He likes you.)
Il aime t'écouter. (He likes to listen to you.)

Summary[edit]

me Listen /mə/ (muh) me, to me
te /tə/ (tuh) you, to you singular and informal
nous Listen /nu/ (noo) us, to us
vous Listen /vu/ (voo) you, to you plural or formal

Examples[edit]

Il te cite souvent. He often quotes you.
Je t’envie. I envy you.
Je te donne tout. I give you everything.
Je vous donne mon adresse. I give my address to you.

Supplementary usage notes · In · Dans[edit]

The preposition dans (Listen /dɑ̃/) means in or into, in the sense of inside, from outside, or to inside:

Il habite dans le quartier le plus riche de Paris. (He lives in (inside) the richest district of Paris.)

Dans also means in in the sense of within a period of time:

Il fait deux fois plus d’ouvrage que son frère dans le même temps. (He does two times more work than his brother in the same time.)

As in English, dans describes abstract situations and state:

Il est dans les larmes. (He is in tears.)

Dans can also mean out of or from:

Il prend le beurre dans le réfrigérateur. (He takes the butter out of the refrigerator.)

The preposition en is used instead to indicate in in other senses.

Examples[edit]

Dans la forêt, il y a des arbres. In the forest, there are trees.
Il y a du fer dans les lentilles. There is iron in lentils.
Il nage comme un poisson dans l’eau. He swims like a fish in water.
Il est dans la salle à manger. It is in the dining room.
Il est dans sa nature de parler à tort et à travers. It's in his nature to speak indiscriminately.
Dans combien de temps ?
Dans un moment.
How long?
In a moment.
lit: In how much time?

Supplementary vocabulary · Rooms and furniture [edit]

Rooms
la pièce
la chambre
Listen /pjɛs/
Listen /ʃɑ̃bʁ/
room
le salon Listen /sa.lɔ̃/ living room, salon Il y a dans cet appartement deux salons, un grand et un petit. There are in this apartment two living rooms, one large and one small.
la cave Listen basement
le grenier Listen attic
la cuisine Listen /kɥi.zin/ kitchen Où est-il ? Il fait la cuisine dans la cuisine. Where is he? He's cooking in the kitchen.
la salle à manger Listen dining room
la salle de bains bathroom
la chambre à coucher bedroom
le garage Listen garage
les toilettes (f) Listen /twa.lɛt/ toilet
le bureau Listen office
Parts of a room
le plafond Listen ceiling
le sol /sɔl/ ground
la fenêtre Listen /fǝ.nɛtʁ/ window
le mur Listen /myʁ/ wall
le toit Listen /twa/ roof
Furniture
le rideau Listen curtain
la chaise Listen /ʃɛz/ chair
la table Listen table
l'armoire (f) Listen /aʁ.mwaʁ/ cupboard, wardrobe
le lit Listen /'li/ bed Où est-il ? Il dort dans son lit. Where is he? He's sleeping in his bed.
le tapis Listen /tapi/ carpet
le fauteuil Listen /fotœj/ armchair
le bureau Listen /by.ʁo/ desk J’ai ces papiers sur mon bureau. I have those papers on my desk.

Supplementary vocabulary · Outside a house [edit]

la voiture Listen /vwa.tyʁ/ car
la terrasse Listen /tɛ.ʁas/ patio
le balcon Listen /bal.kɔ̃/ balcony
le jardin Listen /ʒaʁ.dɛ̃/ garden
la fleur Listen /flœʁ/ flower
l'arbre (m) Listen /aʁbʁ/ tree
la cour Listen /kuʁ/ courtyard
le voisin
la voisine
Listen /vwa.zɛ̃/
Listen /vwazin/
neighbor

Text · Chez moi [edit]

J'habite une villa à Mornant, à côté de Lyon en France. Ma maison a deux chambres : la première pour moi et ma femme avec un grand lit. La deuxième est plus petite : c'est la chambre de mon fils. Nous avons aussi un bureau avec trois ordinateurs : un par personne ! La salle de séjour est très grande et à côté, il y a un petit salon. Nous aimons regarder la télévision allongés dans le fauteuil. La cuisine est toute petite et nous y mangeons le soir. Il y a une petite table et quatre chaises. La maison est de plain-pied. Le jardin est assez grand et nous y faisons pousser des fleurs.

Vocabulary [edit]

à côté de /a ko.te də/ at the side of, next to
plus petite smaller
aussi Listen /ɔ.si/ also, too
l'ordinateur (m) Listen /ɔʁ.di.na.tœʁ/ computer
allongés Listen /a.lɔ̃.ʒe/ lying down
y Listen /i/ there (pronoun)
manger Listen /mɑ̃ʒe/ to eat
le soir Listen /swaʁ/ evening
faire pousser des fleurs to grow flowers

Exercises [edit]