French › Level one lessons › Science · La science

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Grammar review · Indirect object pronouns lui and leur [edit]

The indirect object pronoun lui (Listen /lɥi/) means to him or to her:

Je lui donne le livre. (I'm giving the book to him/her.)
Je lui donne un coup de main. (I'm giving a helping hand to him/her.)

Likewise, the indirect object pronoun leur (Listen /lœʁ/) means to them:

Je leur donne le livre. (I'm giving the book to them.)
Je leur donne un coup de main. (I'm giving a helping hand to them.)

Lui replaces à [person]:

Je parle à Jean. (I'm speaking to Jean.)
Je lui parle. (I'm speaking to him.)

Likewise, leur replaces à [people]:

Je parle à Jean et Marie. (I'm speaking to Jean and Marie.)
Je leur parle. (I'm speaking to them.)

Lui and leur usually only refer to people; they will sometimes also be used in reference to things.

Examples[edit]

Grammar review · Il y a and combien de [edit]

The expression il y a (Listen /i.lja/) means there is … or there are …:

Il y a un problème. (There is a problem.)
Il y a des livres. (There are books.)

The interrogative form of il y a is y a-t-il (Listen /i aˈt̪il/). That is, il y a is inverted to y a-t-il, meaning is there? or are there?, within questions:

Y a-t-il un problème ? (Is there a problem?)
Y a-t-il des magasins près d'ici ? (Are there shops near here?)

Both How much … and How many … (quantity) are translated as Combien de ….

If the person or thing it refers to is countable, combien de is always followed by a plural noun:

Combien de personnes y a-t-il à votre bureau ? (How many people are there in your office?)
Vous avez combien de frères ? (You have how many brothers?)

However, with uncountable nouns, such as l'eau (m) (water · Listen /o/) and l'argent (m) (money · Listen /aʁ.ʒɑ̃/), the singular form is used:

Vous avez combien d’argent ? (You have how much money?)

Examples[edit]

Tu as combien de livres ? You have how many books?
Combien d’argent avez-vous sur votre compte d’épargne ? How much money do you have in your account?
Combien y a-t-il de personnes ? How many people are there?
Avez-vous tous vos bagages ? Do you have all your baggage?
Y a-t-il beaucoup de pièces ? Are there many rooms?
N'y a-t-il pas de fruits ? Are there no fruit?

Text · Le système solaire [edit]

Le système solaire est un système planétaire composé d'une étoile, le Soleil et des corps célestes gravitant autour de lui: les huit planètes et leurs 165 satellites naturels connus (appelés usuellement des « lunes »), les cinq planètes naines, et les milliards de petits corps (astéroïdes, objets glacés, comètes, météorites, poussière interplanétaire, etc.).

De façon schématique, le système solaire est composé du Soleil, de quatre planètes telluriques internes, d'une ceinture d'astéroïdes composée de petits corps rocheux, quatre géantes gazeuses externes et une seconde ceinture appelée ceinture de Kuiper, composée d’objets glacés.

De la plus proche à la plus éloignée (du Soleil), les planètes du système se nomment Mercure, Vénus, Terre, Mars, Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune. Six de ces planètes possèdent des satellites en orbite et chacune des planètes externes est entourée d’un anneau planétaire de poussière et d’autres particules. Toutes les planètes, excepté la Terre, portent les noms de dieux et déesses de la mythologie romaine et de la mythologie grecque.

Montage présentant les composants principaux du système solaire (échelle non respectée), de gauche à droite : Pluton, Neptune, Uranus, Saturne, Jupiter, la ceinture d'astéroïdes, le Soleil, Mercure, Vénus, la Terre et sa Lune, et Mars. Une comète est également représentée sur la gauche.
Quelques dates de découverte
l'année de
la découverte
corps céleste classe d'objet nom du découvreur
1610 Io, Europe,
Ganymède,
Callisto
lunes de Jupiter Galileo Galilée
1655 Titan lune de Saturne Christiaan Huygens
1781 Uranus géante gazeuse William Hershell
1801 Cérès planète naine Giuseppe Piazzi
1846 Neptune géante gazeuse Johan Gottfried Galle
1877 Phobos lune de Mars Asaph Hall
1930 Pluton planète naine Clyde Tombaugh
2005 Éris,
Makemake
planètes naines Mike Brown

Vocabulary [edit]

Les planètes telluriques (terrestrial planets)
Mercure Listen /mɛʁ.kyʁ/ Mercury
Vénus Listen /venys/ Venus
La Terre Listen /tɛʁ/ Earth La Terre tourne autour du Soleil.
La surface de la Terre est couverte à 75 pour cent d’eau.
Nous sommes de retour sur Terre.
The Earth orbits the Sun.
The Earth's surface is covered at 75 percent water.
We're back on Earth.
Mars Listen /maʁs/ Mars Mars est la planète la plus proche de la Terre. Mars is the planet closest to the Earth.
Les géantes gazeuses (gas giants)
Jupiter Listen /ʒy.pi.tɛʁ/ Jupiter Jupiter possède quatre gros satellites découverts par Galilée. Jupiter has four large moons discovered by Galileo.
Saturne Listen /satyʁn/ Saturn Titan est le plus important satellite de Saturne. Titan is the largest moon of Saturn.
Uranus Listen /y.ʁa.nys/ Uranus Uranus est entourée d’un système d’anneaux très étroits. Uranus is surrounded by a very narrow ring system.
Neptune Listen /nɛptyn/ Neptune
Les planètes naines (dwarf planets)
Pluton Listen /ply.tɔ̃/ Pluto Pluton compte quatre satellites connus : Charon, Nix, Hydra, et S/2011. Pluto has four known satellites: Charon, Nix, Hydra and S/2011.
Cérès /se.ʁɛs/ Ceres
Éris /e.ʁis/ Eris
Makemake Makemake
Haumea Haumea
Les lunes (moons)
La Lune Listen /lyn/ the Moon La Lune est un satellite naturel de la Terre. The Moon is a natural satellite of the Earth.
Io /jo/ Io
Europe Listen /ø.ʁɔp/ Europa
Ganymède /ɡa.ni.mɛd/ Ganymede Ganymède est le plus gros satellite naturel du système solaire. Ganymede is the largest natural satellite in the solar system.
Callisto /ka.li.sto/ Callisto
Phobos /fɔ.bɔs/ Phobos Phobos est un satellite naturel de la planète Mars. Phobos is a natural satellite of the planet Mars.
Déimos /dej.mɔs/ Deimos
Other objects
le soleil Listen /sɔ.lɛj/ the sun
une étoile Listen /e.twal/ a star
une planète Listen /pla.nɛt/ a planet
une géante /ʒe.ɑ̃t/ a giant
une ceinture Listen /sɛ̃.tyʁ/ a belt
un anneau Listen /ano/ a ring
la poussière Listen /pusjɛʁ/ dust
un dieu Listen /djø/ a god
une déesse /de.ɛs/ a goddess
Caractéristiques
gazeux(euse) /ga.zø/, Listen /ga.zøz/ gaseous
tellurique /tɛ.ly.ʁik/ terrestrial Les planètes telluriques sont faites de roches et non de gaz. The terrestrial planets are made ​​of rock rather than gas.
nain(e) Listen /nɛ̃/, /nɛn/ dwarf
rocheux(euse) /ʁɔ.ʃø/, /ʁɔ.ʃøz/ rocky
glacé(e) /ɡla.se/ icy
proche Listen /pʀɔʃ/ near
éloigné(e) /e.lwa.ɲe/ distant Ce récit est bien éloigné de la vérité. This story is far from the truth.

Exercises [edit]

ExerciseLe / la and de / du / de la

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Example question: (Le/La) Terre gravite autour (de / du / de la) X ?
Answer: La Terre gravite autour du Soleil.
____ Lune gravite autour _____________ . La Lune gravite autour de la Terre.
____ Vénus gravite autour _____________ . Vénus gravite autour du Soleil.
____ Phobos gravite autour _____________ . Phobos gravite autour de Mars.
____ Europe gravite autour _____________ . Europe gravite autour de Jupiter.
ExercisePlus proche / plus loin

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Example question: Vénus est (plus proche / plus loin) du Soleil que Mars.
Answer: Vénus est plus proche du Soleil que Mars.
Mars est ______________ du Soleil que la Terre. Mars est plus loin du Soleil que la Terre.
Mercure est ______________ du Soleil que Vénus. Mercure est plus proche du Soleil que Vénus.
Saturne est ______________ du Soleil que Jupiter. Saturne est plus loin du Soleil que Jupiter.
Jupiter est ______________ du Soleil que la ceinture d'astéroïdes. Jupiter est plus loin du Soleil que la ceinture d'astéroïdes.
ExerciseLes découvertes

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Example question: En 1930 Clyde Tombaugh a découvert _________, qui __________________.
Answer: En 1930 Clyde Tombaugh a découvert Pluton, qui est une planète naine.
En 1781 William Hershell a découvert _________, qui ______________________. En 1781 William Hershell a découvert Uranus, qui est une géante gazeuse.
En ____ Asaph Hall a découvert _______________, qui ______________________. En 1877 Asaph Hall a découvert Phobos, qui est une lune de Mars.
En 1801 ________________ a découvert _________, qui ______________________. En 1801 Giuseppe Piazzi a découvert Cérès, qui est une planète naine.
En ____ Johan Gottfried Galle a découvert _________, qui ______________________. En 1846 Johan Gottfried Galle a découvert Neptune, qui est une géante gazeuse.
ExerciseAvant / après

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Example question: On a découvert Pluton en ______, (avant / après) que l'on a découvert Neptune en ________.
Answer: On a découvert Pluton en 1930, après que l'on a découvert Neptune en 1846.
On a découvert Neptune en ______, _______ que l'on a découvert Uranus en ________. On a découvert Neptune en 1846, après que l'on a découvert Uranus en 1781.
On a découvert Cérès en ______, _______ que l'on a découvert Phobos en ________. On a découvert Cérès en 1801, avant que l'on a découvert Phobos en 1877.

Grammar · Questions [edit]

Inversion[edit]

Nouns and verbs are often inverted within questions. The inverted words are connected by a dash:

vous avez … (you have …)… avez-vous ? (… do you have?)
vous êtes … (you are …)êtes-vous … ? (are you … ?)

-t- is used to connect vowels in inverted phrases (called an euphonic or pleasing to the ear):

il a … (he has …)… a-t-il ? (… does he have?)
il y a … (there is …)… y a-t-il ? (… is there?)

For example:

Où es-tu ? (Where are you?)
Où vas-tu ? (Where are you going?)
Combien de frères avez-vous ? (How many brothers do you have?)

Vocabulary · Question words [edit]

Listen /u/ (oo) where Où est Charles ? Where is Charles?
que Listen /kə/ (kuh) what inanimate direct-object pronoun Que pensez-vous de cette peinture ? What do you think of that painting?
quel(le) Listen /kɛl/ (kehl) which, what adjective Quel est son nom ? What is his name?
qui Listen /ki/ (key) who, whom Qui est là ? Who's there?
quoi Listen /kwa/ (kwah) what pronoun De quoi est-il question ? À quoi pensez-vous ? What is it about? What do you think?
pourquoi Listen /puʁ.kwa/ (poor-kwah) why Pourquoi exige-t-il cela ? Why does it require that?
quand Listen /kɑ̃/ (kah(n)) when Pour quand me promettez-vous une réponse ? When do you promise me an answer?
comment Listen /kɔ.mɑ̃/ (koh-mah(n)) how Comment t’appelles-tu ? How do you call yourself?
combien Listen /kɔ̃.bjɛ̃/ (kohm-byuha(n)) how much, how many Combien ça coûte ? How much does this cost?

Supplementary examples [edit]

Que faites-vous ? What are you doing?
Que diable dites-vous là ? What the hell are you talking about?
Qu’est-ce qu'il a dit ? What did he say?
Où est le taxi ? Where is the taxi?
Quel mec est-il ? Which guy is he?
Quel genre d’homme est-ce ? What kind of man is he?
Quelle heure est-il ? What time is it?
Quel âge avez-vous ? How old are you?
Sur quelles sources vous basez-vous ? What sources do you use?
J’ignore quel homme c’est. I don't know what man it is.
Quel est donc ton problème ? What is your problem?
Qui sont ces jeunes gens ? Who are these youths?
Avec qui allez-vous au marché ? With whom are you going to the market?
Pourquoi mettre ton gros manteau ? Il ne fait pas si froid. Why put your big coat? It is not so cold.
De quand date cet usage ? From when does this usage date?

Supplementary usage notes [edit]

Vocabulary · Science [edit]

Grammar · Conjunctions [edit]

Supplementary vocabulary · Scientists · Les scientifiques[edit]

le/la archéologue Listen /aʁ.ke.ɔ.lɔɡ/ archaeologist scientifique qui étudie des civilisations disparues à partir de leurs vestiges scientist who studies lost civilizations from their remains
l'astronome (m/f) Listen /as.tʁɔ.nɔm/ astronomer scientifique qui étudie des astres et du ciel scientist who studies the stars and sky
l'anthropologue (m/f) Listen anthropologist scientifique qui étudie la structure de l’être humain et l’histoire physique de l’espèce humaine scientist who studies the structure of the human being and the physical history of mankind
le/la biologiste Listen /bjɔ.lɔ.ʒist/ biologist scientifique qui étudie les organismes vivants scientist who studies living organisms
le/la botaniste /bɔ.ta.nist/ botanist scientifique qui étudie des végétaux scientist who studies plants
l'écologiste (m/f) /e.kɔ.lɔ.ʒist/ ecologist scientifique qui étudie les relations et les interactions entre un organisme vivant et son milieu de vie scientist who studies the relationships and interactions between living organisms and their living environment
l'entomologiste (m/f) /ɑ̃.tɔ.mɔ.lɔ.ʒist/ entomologist scientifique qui étudie des insectes scientist who studies insects
le/la paléontologue /pa.le.ɔ̃.tɔ.lɔɡ/ paleontologist scientifique qui étudie les restes fossiles des êtres vivants du passé scientist who studies the fossil remains of living things of the past
le/la virologue /vi.ʁɔ.lɔɡ/ scientifique qui étudie des virus et de leurs propriétés scientist who studies viruses and their properties
le/la chimiste Listen /ʃi.mist/ chemist scientifique qui étudie la composition et les réactions de la matière scientist who studies the composition and the reactions of matter
le/la géologue Listen /ʒe.ɔ.lɔɡ/ geologist scientifique qui étudie des matériaux qui composent le globe terrestre scientist who studies the materials that make up the Earth
le mathématicien
la mathématicienne
/ma.te.ma.ti.sjɛ̃/
/ma.te.ma.ti.sjɛn/
mathematician scientifique qui étudie des nombres, des figures et des mouvements scientist who studies numbers, shapes, and movements
le/la météorologue /me.te.ɔ.ʁɔ.lɔg/ meteorologist scientifique qui étudie les différents éléments du temps scientist who studies the different elements of the weather
le physicien
la physicienne
/fi.zi.sjɛ̃/
/fi.zi.sjɛn/
physicist scientifique qui étudie la nature de la matière, de l’énergie et de leurs interactions cientist who studies the nature of matter, of energy, and of their interactions

Supplementary vocabulary · Elements · Les éléments[edit]

l'argent (m) Listen /aʁ.ʒɑ̃/ silver Also: money
l'azote (m) Listen /azɔt/ nitrogen
le chrome Listen /krom/ chromium
le cuivre Listen /kɥivʁ/ copper Also a conjugation of cuivrer
le fer Listen /fɛʁ/ iron
l'hydrogène (m) Listen /id.ʁɔ.ʒɛn/ hydrogen Also a conjugation of hydrogéner.
le manganèse /mɑ̃.ɡa.nɛz/ manganese
l'or (m) Listen /ɔʁ/ gold Also a conjunction meaning yet, however.
l'oxygène (m) Listen /ɔksiʒɛn/ oxygen
le soufre Listen /sufʁ/ sulphur
le xénon Listen /kse.nɔ̃/ xenon
le zinc Listen /zɛ̃ɡ/ zinc Also: (informal) counter (in a bar, café, etc), bar

Supplementary vocabulary · Common prepositions [edit]

In addition to à (at, to · Listen /a/ (ah)), de (from, of · Listen /də/ (duh)), and dans (in · Listen /dɑ̃/ (dah(n))), there are several common prepositions in French.

après Listen /a.pʁɛ/ (ah-preh) after Après la porte de Gentilly, tournez à droite. After the Porte de Gentilly, turn right.
avant Listen /a.vɑ̃/ (ah-vah(n)) before La maison où il habite est avant l’église. The house where he lives is before the church.
contre Listen /kɔ̃tʁ/ (koh(n)tr) against La paille est contre la maison. The straw is against the house.
derrière Listen /dɛ.ʁjɛʁ/ (deh-ryuhehr) behind Ils ont les mains liées derrière le dos. They have their hands tied behind their backs.
devant Listen /də.vɑ̃/ (duh-vah(n)) in front of
sous Listen /su/ (soo) below, under Par suite des inondations, toute la campagne est sous l’eau. As a result of floods, the entire countryside is under water.
sur Listen /syr/ (sewr) on, upon Le chat est sur le lit. The cat is on the bed.

Examples[edit]

Nous devons, avant tout, prendre telle mesure. We must, above all, take such action.
Elle s'appuie contre la mur. She's pushing against the wall.
Les citoyens sont pour, mais les hommes politiques sont contre. The citizens are for, but the politicians are against.
Il a tant d’hommes sous son commandement. He has so many men under his command.
Je suis sur le point de partir. I'm about to leave. lit: I am on the point of leaving.
Il jure sur son honneur. He swears on his honor.
Cet enfant fait étourderies sur étourderies. This child makes blunders upon blunders.
\frac{a}{b} se lit a divisé par b ou simplement a sur b. \frac{a}{b} reads a divided by b or simply a over b.
Les frites sont collées les unes sur les autres. The chips are stuck to one another.

Dialogue [edit]

Exercises [edit]

Supplementary exercises [edit]

ExerciseDefinitions of scientists

(Highlight or hover over a line to show the answer.) State each scientific occupation that is described.

scientifique qui étudie la nature de la matière, de l’énergie et de leurs interactions physicien
scientifique qui étudie la composition et les réactions de la matière chimiste
scientifique qui étudie des nombres, des figures et des mouvements mathématicien
scientifique qui étudie des virus et de leurs propriétés virologue
scientifique qui étudie la structure de l’être humain et l’histoire physique de l’espèce humaine anthropologue
scientifique qui étudie les relations et les interactions entre un organisme vivant et son milieu de vie écologiste
scientifique qui étudie des astres et du ciel astronome
scientifique qui étudie les différents éléments du temps météorologue
scientifique qui étudie des civilisations disparues à partir de leurs vestiges archéologue
scientifique qui étudie les organismes vivants biologiste
scientifique qui étudie des matériaux qui composent le globe terrestre géologue
scientifique qui étudie les restes fossiles des êtres vivants du passé paléontologue
scientifique qui étudie des insectes entomologiste
scientifique qui étudie des végétaux botaniste
ExerciseDefinitions of scientists

(Highlight or hover over a line to show the answer.) State the definition of each scientific occupation.

paléontologue scientifique qui étudie les restes fossiles des êtres vivants du passé
astronome scientifique qui étudie des astres et du ciel
écologiste scientifique qui étudie les relations et les interactions entre un organisme vivant et son milieu de vie
mathématicien scientifique qui étudie des nombres, des figures et des mouvements
botaniste scientifique qui étudie des végétaux
virologue scientifique qui étudie des virus et de leurs propriétés
anthropologue scientifique qui étudie la structure de l’être humain et l’histoire physique de l’espèce humaine
géologue scientifique qui étudie des matériaux qui composent le globe terrestre
chimiste scientifique qui étudie la composition et les réactions de la matière
archéologue scientifique qui étudie des civilisations disparues à partir de leurs vestiges
biologiste scientifique qui étudie les organismes vivants
physicien scientifique qui étudie la nature de la matière, de l’énergie et de leurs interactions
entomologiste scientifique qui étudie des insectes
météorologue scientifique qui étudie les différents éléments du temps