French › Level one lessons › The family · La famille

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By the end of this lesson, you should understand:
Elle est la sœur de Michel.
Nous avons trois frères.

and possibly understand:

Combien de personnes y a-t-il à votre bureau ?
Il est le cousin de ma grandmère.

Vocabulary review · First fifty cardinal numbers [edit]

zéro About this sound /ze.ʁɔ/ 0
un(e) About this sound /œ̃/ , About this sound /yn/ 1
deux About this sound /dø/ 2
trois About this sound /tʀwa/ 3
quatre About this sound /katʁ/ 4
cinq About this sound [[Media:Fr-cinq-fr.ogg|]] 5
six About this sound /sis/ 6
sept About this sound /sɛt/ 7
huit About this sound /ɥit/ 8
neuf About this sound /nœf/ 9
dix About this sound /dis/ 10
onze About this sound /ɔ̃z/ 11
douze About this sound /duz/ 12
treize About this sound /tʁɛz/ 13
quatorze About this sound /ka.tɔʁz/ 14
quinze About this sound /kɛ̃z/ 15
seize About this sound /sɛz/ 16
dix-sept About this sound /dis.sɛt/ 17
dix-huit About this sound /dis.ɥit/ 18
dix-neuf About this sound /dis.nœf/ 19
vingt About this sound /vɛ̃/ 20
vingt et un, vingt-et-un About this sound /vɛ̃ -te-œ̃/ 21
vingt-[deux - neuf] 22-29
trente About this sound /tʁɑ̃t/ 30
trente et un, trente-et-un About this sound /tʁɑ̃.t‿e œ̃/ 31
trente-[deux - neuf] 32-39
quarante About this sound /ka.ʁɑ̃t/ 40
cinquante About this sound /sɛ̃.kɑ̃t/ 50

Dialogue [edit]

Grammar · To have · Avoir[edit]

Avoir, meaning to have, is conjugated irregularly.

Formation[edit]

avoir Listen /a.vwaʁ/ (ah-vwahr) to have
j'ai /e/ (ay) I have
tu as /a/ (ah) you have
il a /a/ (ah) he has
nous avons /a.vɔ̃/ (ah-voh(n)) we have
vous avez /a.ve/ (ah-vay) you have
ils ont /ɔ̃/ (oh(n)) they have
eu /y/ had

Remember to liaison between "nous avons", "vous avez", and "ils ont/elles ont".

Examples[edit]

J'ai deux stylos. I have two pens.
Tu as trois frères. You have three brothers.
Il a une idée. He has an idea.

Expressing age[edit]

Avoir is used to express age.

Tu as quel âge ? How old are you? lit: You have what age?
J'ai trente ans. I'm thirty (years old) lit: I have thirty years.

Interogitives[edit]

The above uses avoir affirmatively. You can also use it interrogatively. A small complication arises, in that without some help, the result does not sound very good. The use of an euphonic (pleasing to the ear) is used with vowels before the pronoun. Thus, the letter -t- is placed between the verb and the pronoun:

Ai-je ? (Have I ?)
As-tu ? (Have you ?) informal (hast thou)
A-t-il ? (Has he ?)
A-t-elle ? (Has she ?)
Avons nous ? (Have we ?)
Avez vous ? (Have you ?) formal
Ont ils ? (Have they ?) masculine
Ont elles ? (Have they ?) feminine

The use of liaison fullfils the euphonic for "ont".

Examples:

A-t-il la farine ? Oui, Monsieur, il a la farine.
Avons nous la viande ? Oui, Monsieur, nous avons la viande et le pain.
Avez vous la table ? Oui, Madame, j'ai la table.

Vocabulary · Immediate family [edit]

ma famille About this sound /fa.mij/ my family
les parents About this sound /pa.'ʁɑ~/ parents
la mère About this sound /mɛʁ/ mother
le père About this sound [pɛʁ] father
la femme About this sound /fam/ wife
le mari About this sound /ma.ʁi/ husband
la sœur About this sound /sœʁ/ sister
le frère About this sound /fʁɛʁ/ brother
l'enfant (m or f) About this sound /ɑ̃.fɑ̃/ child
les enfants About this sound /ɑ̃.fɑ̃/ children
la fille About this sound /fij/ daughter
le fils About this sound /fis/ son

Grammar · Possession and association [edit]

The preposition de /də/ (duh) is used to express possession or association:

le frère de Michelthe brother of Michel

De can also be translated as 's:

le frère de MichelMichel's brother
les Œuvres de FermatFermat’s Works

Recall that du /dy/ replaces de le, and des /dɛ/ replaces de les.

Examples[edit]

Il est le voisin de Gabriel. He is Gabriel's neighbor.
Elle est la femme du comptable. She is the accountant's wife.
Paris est la capitale de la France. Paris is France's capital.

Supplementary grammar · Possessive adjectives · Les adjectifs possessifs[edit]

Formation[edit]

First person Second person Third person
Singular mon (m)
ma (f)
mes
About this sound /mɔ̃/
About this sound /ma/
About this sound /me/
 my  ton (m)
ta (f)
tes
About this sound /tɔ̃/
About this sound /ta/
About this sound /te/
your (tu form) son (m)
sa (f)
ses
About this sound /sɔ̃/
About this sound /sa/
About this sound /sɛ/
 his, her, its 
Plural notre
nos
About this sound /nɔ.tʁ/
About this sound /no/
 our  votre
vos
About this sound /vɔ.tʁ/
About this sound /vo/
your (vous form) leur
leurs
About this sound /lœʁ/
About this sound /lœʁ/
 their 

Usage[edit]

Possessive adjective are used to express possession of an object.

C'est mon livre.It's my book.

In English the possessive adjective agrees with the subject (his sister, her brother). But in French, possessive adjectives act like all other adjectives: they must agree with the noun they modify.

Masculine noun
le frère
Feminine noun
la sœur
le frère de Marc
Marc's brother
son frère
his brother
la sœur de Marc
Marc's sister
sa sœur
his sister
les frères de Marc
Marc's brothers
ses frères
his brothers
les sœurs de Marc
Marc's sisters
ses sœurs
his sisters
le frère de Marie
Marie's brother
son frère
her brother
la sœur de Marie
Marie's sister
sa sœur
her sister
les frères de Marie
Marie's brothers
ses frères
her brothers
les sœurs de Marie
Marie's sisters
ses sœurs
her sisters

Whether son, sa and ses translate to his or her is indicated by context:

Oui, elle a son livre.Yes, she has her book.

Notre, votre, and leur modify singular nouns, regardless of gender; nos, vos, and leurs modify plural nouns:

l'appartement (m) : C'est notre appartement.It's our apartment.
la maison: C'est notre maison.It's our house.

Liaison and adjective changes[edit]

Liaison occurs when mon, ton, and son are followed by a vowel.

Il est monnami. He is my friend.
Il est tonnami. He is your friend.
Il est sonnami. He is his/her friend.

Liaison also occurs with all plural forms, since they all end in s.

Ils sont meszamis. They are my friends.
Ils sont noszamis. They are our friends.

Mon, ton, and son are used before a feminine singular noun that starts with a vowel or silent h:

[[wikt:Elle est monnamie.|Elle est monnamie.]]She is my friend.

Examples[edit]

Ton écriture est jolie. Your writing is nice. l'écriture is feminine, but begins with a vowel
J’ai son livre. I have his/her book. le livre is masculine
Elle est la femme de mon ami. She's my friend's wife. l'ami is maculine

Supplementary grammar · Questions [edit]

Recall that the expression il y a /i.lja/ means there is … or there are …:

Il y a un problème.There is a problem.
Il y a des livres.There are books.

The interrogative form of il y a is y a-t-il /i aˈt̪il/. That is, il y a is inverted to y a-t-il, meaning is there? or are there?, within questions:

Y a-t-il un problème ?Is there a problem?
Y a-t-il des magasins près d'ici ?Are there shops near here?

Both How much … and How many … are translated as Combien de … .

If the person or thing it refers to is countable, combien de is always followed by a plural noun:

Combien de personnes y a-t-il à votre bureau ?How many people are there in your office ?
Vous avez combien de frères ?You have how many brothers?

However, with uncountable nouns, such as l'eauwater /o/ and l'argentmoney /aʁ.ʒɑ̃/, the singular form is used:

Vous avez combien d’argent ?You have how much money?

As with il y a, other nouns and verbs can be inverted within questions. For example, vous avez …you have … can become … avez-vous ?… do you have? :

Combien de frères avez-vous ?How many brothers do you have?
Combien avez-vous d’argent ?How much money do you have?

Examples[edit]

Tu as combien de livres ? You have how many books?
Combien d’argent avez-vous sur votre compte d’épargne ? How much money do you have in your account?
Combien y a-t-il de personnes ? How many people are there?
Avez-vous tous vos bagages ? Do you have all your baggage?
Y a-t-il beaucoup de pièces ? Are there many rooms?

Supplementary vocabulary · Extended family · La famille éloignée[edit]

le grand-parent About this sound /ɡʁɑ̃.pa.ʁɑ̃/ grandparent l’un des deux grands-pères ou l’une des deux grands-mères d’une personne one of two grandfathers and one of the two grandmothers of a person
la grand-mère (paternelle, maternelle) About this sound /ɡʁɑ̃.mɛʁ/ grandmother mère du père ou de la mère d’une personne mother of the father or of the mother of a person
le grand-père (paternel, maternel) About this sound /ɡʁɑ̃.pɛʁ/ grandfather père du père ou de la mère d’une personne father of the father or of the mother of a person
les petits-enfants About this sound /pə.ti.zɑ̃.fɑ̃/ grandchildren les enfants du fils ou de la fille d'une personne the children of the son or of the daughter of a person
le petit-fils About this sound /pə.ti.fis/ grandson fils du fils ou de la fille d'une personne son of the son or of the daughter of a person
la petite-fille About this sound /pə.tit.fij/ granddaughter fille de l’enfant d’une personne daughter of the child of a person
l'oncle
le tonton
About this sound /ɔ̃kl/
About this sound /tɔ̃.tɔ̃/
uncle frère ou beau-frère du père ou de la mère d’une personne brother or brother-in-law of the father or of the mother of a person
la tante
la tatie
About this sound /tɑ̃t/
About this sound /ta.ti/
aunt sœur du père ou de la mère d’une personne, ou femme de l’oncle d’une personne sister of the father or of the mother of a person, or wife of the uncle of a person
le neveu About this sound /nə.vø/ nephew fils du frère ou de la sœur d’une personne son of the brother or of the sister of a person
la nièce About this sound /njɛs/ niece fille du frère ou de la sœur d’une personne daughter of the brother or of the sister of a person
le cousin
la cousine
About this sound /ku.zɛ̃/
About this sound /ku.zin/
cousin fils ou fille de l’oncle ou de la tante d’une personne son or daughter of the uncle or of the aunt of a person

To speak about complex family relations, you use de mon, de ma, and de mes:

le cousin de ma grandmèremy grandmother's cousin .

Examples[edit]

Cette grand-mère a déjà cinq petits-enfants. This grandmother already has five grandchildren.

Dialogue [edit]

Exercises [edit]

ExerciseTranslation

(Highlight or hover over a line to show the answer.) Translate from French to English.

la sœur sister
le père father
le fils son
la femme wife
les enfants children
le mari husband
ma famille my family
la fille daughter
le frère brother
les parents parents
l'enfant child
la mère mother
ExerciseTranslation

(Highlight or hover over a line to show the answer.) Translate from English to French.

daughter la fille
wife la femme
children les enfants
sister la sœur
father le père
husband le mari
brother le frère
parents les parents
mother la mère
my family ma famille
son le fils
child l'enfant
ExerciseFill in the blank using avoir

(Highlight or hover over a line to show the answer.) Fill in each blank with the correct form of avoir.

nous ______ nous avons
elle ______ elle a
tu ______ tu as
il ______ il a
elles ______ elles ont
vous ______ vous avez
je (j') ______ j'ai
ils ______ ils ont
nous ______ nous avons
tu ______ tu as
on ______ on a
ils ______ ils ont
nous ______ nous avons
je (j') ______ j'ai
vous ______ vous avez
on ______ on a
elles ______ elles ont
vous ______ vous avez

Supplementary exercises [edit]

ExerciseTranslation

(Highlight or hover over a line to show the answer.) Translate from French to English.

la nièce niece
le grand-père grandfather
les petits-enfants grandchildren
la tante aunt
le petit-fils grandson
le cousin cousin
la petite-fille granddaughter
l'oncle uncle
ma famille éloignée my extended family
les grand-parents grandparents
le neveu nephew
la grand-mère grandmother
ExerciseTranslation

(Highlight or hover over a line to show the answer.) Translate from English to French.

grandchildren les petits-enfants
cousin le cousin
grandmother la grand-mère
aunt la tante
my extended family ma famille éloignée
grandson le petit-fils
uncle l'oncle
granddaughter la petite-fille
nephew le neveu
grandparents les grand-parents
niece la nièce
grandfather le grand-père
ExerciseDefinitions

(Highlight or hover over a line to show the answer.) State each word described.

fille du frère ou de la sœur une nièce
fils ou fille de l’oncle ou de la tante d’une personne un cousin
sœur du père ou de la mère, ou femme de l’oncle une tante
père du père ou de la mère d’une personne un grand-père
fils du fils ou de la fille d'une personne un petit-fils
mère du père ou de la mère d’une personne une grand-mère
fille de l’enfant d’une personne une petite-fille
frère ou beau-frère du père ou de la mère un oncle
fils du frère ou de la sœur d’une personne un neveu
l’un des deux grands-pères ou l’une des deux grands-mères d’une personne un grand-parent
l’enfant de son fils ou de sa fille un petit-enfant
ExerciseFill in the blank

(Highlight or hover over a line to show the answer.)

Fill in each blank with son, sa, or ses.
la grand-mère de Julie___ grand-mère la grand-mère de Juliesa grand-mère
l'oncle de Denise___ oncle l'oncle de Deniseson oncle
les petits-enfants de Michel___ petits-enfants les petits-enfants de Michelses petits-enfants
la nièce de Jacques___ nièce la nièce de Jacquessa nièce
le grand-père de Zoé___ grand-père le grand-père de Zoéson grand-père
les neveux de Victor___ neveux les neveux de Victorses neveux
la tante de Caroline___ tante la tante de Carolinesa tante
le frère de William___ frère le frère de Williamson frère
l'enfant de Robert___ enfant l'enfant de Robertson enfant