German/Appendices/Grammar II

From Wikibooks, open books for an open world
< German‎ | Appendices
Jump to: navigation, search

<< Beginning German | Basic German | Intermediate German


Conjugating 'to be'[edit]

Ich bin groß.              I am tall.
Du bist sehr groß.         You are very tall.
Sie ist klein.             She is short.
Sie sind groß.             They are tall.

In these cases, we use the correct form of sein for each situation. Please notice the final two sentences both use 'Sie', and we must look at the verb to determine the difference between 'she' and 'they'.

In German, the English infinitive 'to be' is translated as sein.

This is the table of the forms of 'sein', with rough English translations. Note that in English, there are only three forms (am, is, are) while German has five (bin, bist, ist, sind, seid).

Also, the verb conjugation of the two you-formals are always the exact same.

German

sein


Person

Singular Pronoun

Verb Form

Plural Pronoun

Verb Form

1st

ich

bin

wir

sind

2nd

du

bist

ihr

seid

3rd

er / sie / es

ist

sie

sind

Fml.

Sie

sind

Sie

sind

English

to be


1st

I

am

we

are

2nd

you

are

y'all

are

3rd

he / she / it

is

they

are

Fml.

you (formal)

are

y'all (formal)

are

Conjugating Normal Verbs[edit]

Er spielt Volleyball.      He plays volleyball.
Ich mache Hausaufgaben.    I do my homework.
Wir kommen aus München.    We come from Munich.
Was machst du?             What are you doing?

In these sentences, different verbs and endings are used. Note that the verb is always in second position.

When conjugating normal verbs, use the endings shown below (a memory hook is the "best ten" endings). Note that in normal verbs, such as spielen and machen, ihr-form and er/sie/es-form are the same and the wir-form, sie (pl)-form and the formal are all the same as the infinitive.

-en


1st

ich

-e

wir

-en

2nd

du

-st

ihr

-t

3rd

er / sie / es

-t

sie

-en

Fml.

Sie

-en

Sie

-en


spielen - to play


1st

ich

spiele

wir

spielen

2nd

du

spielst

ihr

spielt

3rd

er / sie / es

spielt

sie

spielen

Fml.

Sie

spielen

Sie

spielen

machen - to make/do


1st

ich

mache

wir

machen

2nd

du

machst

ihr

macht

3rd

er / sie / es

macht

sie

machen

Fml.

Sie

machen

Sie

machen

Conjugating Irregular Verbs[edit]

Ich habe keine Zeit.       I have no time.
Gib mir das Buch!          Give me the book.
Sie wandert gern.          She likes to hike.
Er liest einen Roman.      He is reading a novel.

In each of these sentences, we use an irregular verb. Irregularity occurs in the ich-form or the du-form and er/sie/es-forms. There are three types of irregularity.

E in the first syllable[edit]

One form of irregularity occurs sometimes when the verb contains an 'e' in the first syllable. The change is simple: the du-form and er/sie/es forms both change the 'e' to an 'i.e.' or an 'i'. Two common examples are shown. Note that the er/sie/es-form and ihr-form are no longer the same.

sehen - to see


1st

ich

sehe

wir

sehen

2nd

du

siehst

ihr

seht

3rd

er / sie / es

sieht

sie

sehen

Fml.

Sie

sehen

Sie

sehen

geben - to give


1st

ich

gebe

wir

geben

2nd

du

gibst

ihr

gebt

3rd

er / sie / es

gibt

sie

geben

Fml.

Sie

geben

Sie

geben

Haben[edit]

A similar, yet different, change occurs in the verb "haben". As in the irregularity above, the du-form and er/sie/es-form change.

haben - to have


1st

ich

habe

wir

haben

2nd

du

hast

ihr

habt

3rd

er / sie / es

hat

sie

haben

Fml.

Sie

haben

Sie

haben

Verbs ending in Consonant-N[edit]

Some verbs change the ich-form for obvious reasons. "Wandern" and "basteln" are two examples. Both drop the first e in the ich-form. wandern - to hike


1st

ich

wandre

wir

wandern

2nd

du

wanderst

ihr

wandert

3rd

er / sie / es

wandert

sie

wandern

Fml.

Sie

wanderen

Sie

wanderen

basteln - to build


1st

ich

bastle

wir

basteln

2nd

du

bastelst

ihr

bastelt

3rd

er / sie / es

bastelt

sie

basteln

Fml.

Sie

basteln

Sie

basteln

Conjugating Modals[edit]

Ich will ins Kino gehen.   I want to go to the movies.
Dürfen wir hier essen?     May we eat here?
Was kann ich für dich tun? What can I do for you?
Er mag Romane lesen.       He likes to read books.

Modals are a new kind of verb. They are the equivalent to helping verbs in English. There are seven basic modals: können (can), mögen (like), dürfen (may), wollen (want), sollen (should), müssen (must), and möchten (would like). Möchten isn't technically a modal, but it acts like one in most aspects.

Modals are conjugated very differently. The ich-form and er/sie/es-form are always alike and singular has a different verb in the first syllable (except in sollen and möchten). Below are the conjugations of the six basic modals and möchten.

können - can


1st

ich

kann

wir

können

2nd

du

kannst

ihr

könnt

3rd

er / sie / es

kann

sie

können

Fml.

Sie

können

Sie

können

mögen - like


1st

ich

mag

wir

mögen

2nd

du

magst

ihr

mögt

3rd

er / sie / es

mag

sie

mögen

Fml.

Sie

mögen

Sie

mögen

dürfen - may


1st

ich

darf

wir

dürfen

2nd

du

darfst

ihr

dürft

3rd

er / sie / es

darf

sie

dürfen

Fml.

Sie

dürfen

Sie

dürfen

wollen - want


1st

ich

will

wir

wollen

2nd

du

willst

ihr

wollt

3rd

er / sie / es

will

sie

wollen

Fml.

Sie

wollen

Sie

wollen

sollen - should


1st

ich

soll

wir

sollen

2nd

du

sollst

ihr

sollt

3rd

er / sie / es

soll

sie

sollen

Fml.

Sie

sollen

Sie

sollen

müssen - must


1st

ich

muss

wir

müssen

2nd

du

musst

ihr

müsst

3rd

er / sie / es

muss

sie

müssen

Fml.

Sie

müssen

Sie

müssen

möchten - would like


1st

ich

möchte

wir

möchten

2nd

du

möchtest

ihr

möchtet

3rd

er / sie / es

möchte

sie

möchten

Fml.

Sie

möchten

Sie

möchten

Separable Verbs[edit]

Du siehst schön aus!       You look good!
Ich muss mein Zimmer aufräumen.
                           I have to clean my room.
Komm mit!                  Come with!
Probier diese Jeans an!    Try these jeans on.

Some verbs in German are separable: they have a prefix that can be separated from the base. When the verb is used with a modal, it regains the prefix at the end of the sentence. When it is the main verb of the sentence, the prefix is moved to the end of the sentence.

An "example" in English would be the word "intake". When it is used as a verb, it becomes "take ... in". When it is used as an adjective or a noun, it becomes "intake" again.

Two easy examples of separable verbs are aussehen and mitkommen. Note that aussehen is also irregular.

aussehen - to appear


1st

ich

sehe aus

wir

sehen aus

2nd

du

siehst aus

ihr

seht aus

3rd

er / sie / es

sieht aus

sie

sehen aus

Fml.

Sie

sehen aus

Sie

sehen aus

mitkommen - to come along/with


1st

ich

komme mit

wir

kommen mit

2nd

du

kommst mit

ihr

kommt mit

3rd

er / sie / es

kommt mit

sie

kommen mit

Fml.

Sie

kommen mit

Sie

kommen mit