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What we will learn[edit | edit source]

You will learn in this lesson, how to count, tell the time and date, and say how old you are in Italian. You will also learn how to ask for measurements and costs.

Numbers / Numeri[edit | edit source]

Italian mostly shares its way to identify numbers with the great majority of Romance languages, especially Spanish. Italian cardinal numbers, of any length, may be written as a single, continuous word formed by concatenation; sometimes with the elision of double vowels:

342 trecentoquarantadue
1984 millenovecentottantaquattro, not *millenovecentoottantaquattro

Cardinal numbers up to 1000[edit | edit source]

0 zero
1 uno
2 due
3 tre
4 quattro
5 cinque
6 sei
7 sette
8 otto
9 nove

10 dieci
11 undici
12 dodici
13 tredici
14 quattordici
15 quindici
16 sedici
17 diciassette
18 diciotto
19 diciannove

20 venti
21 ventuno, not *ventiuno
22 ventidue
23 ventitré
24 ventiquattro
25 venticinque
26 ventisei
27 ventisette
28 ventotto, not *ventiotto
29 ventinove

30 trenta
40 quaranta
50 cinquanta
60 sessanta
70 settanta
80 ottanta
90 novanta
99 novantanove
100 cento

101 centouno
199 centonovantanove
200 duecento
300 trecento
400 quattrocento
500 cinquecento
600 seicento
700 settecento
800 ottocento
900 novecento
1,000 mille

Keep in mind that for numbers higher than 20 (venti) the last letter of the part describing tens is eliminated if 1 or 8 follows, e.g. ventuno (21), ventotto (28), trentuno (31), trentotto (38), quarantuno (41).

For other ending numbers than 1 and 8 you just use the normal word for tens, ventidue (22), ventitré (23), ventiquattro (24), quarantadue (42), quarantaquattro (44).

Notice that in the case of ventitré (23), trentatré (43), quarantatré (43)... an accent is written on the final E, in order to mark the stress on that letter. On the contrary, tre (3) is written with no accent, as it is a one-syllable word with no homograph (see Pronunciation for details on stress).

Cardinal numbers from 1000 higher[edit | edit source]

The number mille becomes mila in the plural, e.g. duemila. The numbers milione, miliardo and above are not adjectives; they take a preposition di when followed by a noun, e.g. miliardi di euro.

1,000 mille
2,000 duemila
3,000 tremila
10,000 diecimila
100,000 centomila
1,000,000 un milione
10,000,000 dieci milioni
1,000,000,000 un miliardo
1,000,000,000,000 mille miliardi or un bilione

Ordinal numbers[edit | edit source]

First ten ordinal numbers have their proper words, the others are formed from the cardinal number by adding -esimo (see table). The final "o" or "e" is dropped from the cardinal number, unless it is an é in which case it just loses the accent, e.g. ventitreesimo. The ordinal numbers are used as adjectives and as fractions. When used as adjectives, they agree in gender and number with the nouns that they modify.

Ordinal numbers
10° decimo
11° undicesimo
50° cinquantesimo
100° centesimo
1000° millesimo

Some ordinal numbers have synonyms e.g. undecimo (ancient italian) and decimoprimo (ancient italian) for undicesimo (11th), centosesto for centoseiesimo (106th), centosettimo for centosettesimo (107th), centottavo for centottesimo (108th), centonono for centonovesimo (109th); 110th is centodecimo

Fractions[edit | edit source]

A combination of cardinal (1, 2, 3...) and ordinal (3rd, 4th...) numbers are used to form fractions.

Fractions (examples)

The word mezzo is used to represent a half.

half — mezzo

Decimals[edit | edit source]


To do:
part on decimals: how to write them, how to read them...

Arithmetic[edit | edit source]

The word più is used for addition.

2 + 2 = 4, two plus two equals four, due più due uguale a quattro

The word meno is used for subtraction

9 - 2 = 7, nove meno due uguale a sette

The word per is used for multiplication

3 x 7 = 21, tre per sette uguale ventuno

The word diviso is used for division

10 / 2 = 5, dieci diviso due uguale cinque
plus — più
minus — meno
time — per
divided by — diviso
equals — uguale
more — più
less — meno

Time / Tempo[edit | edit source]

What time is it?
Che ora è?
Che ore sono?
È l'una (one o'clock)
Sono le due (two o'clock)
Sono le cinque (five o'clock)
Sono le cinque e un quarto (quarter past five)
Sono le cinque e mezzo (half past five)
Sono le cinque meno un quarto (quarter to five)
Sono le cinque e dieci (five ten)
di mattina (in the morning)
del pomeriggio (in the afternoon)
di sera (in the evening)
di notte (in the night)
in punto (o'clock)

NB. When answering always use a singular verb (è) with 1 o' clock (è l'una), always use a plural verb (sono) with other times (sono le nove)

At what time ...?
a che ora ...?
a che ora parte il treno?
il treno parte
all'una (at one o'clock)
alle due (at two o'clock)
alle ...
alle ventitré (at eleven p.m.)

What is the date today? What date is ... ?
che giorno è oggi?
quando è event
quando è il tuo compleanno?
è il/è l' primo/primo di
gennaio, febbraio
marzo, aprile
maggio, giugno
luglio, agosto
settembre, ottobre
novembre, dicembre

For the first day of the month you use the ordinal number (primo) while for all other days using ordinal numbers is a mistake, you have to use cardinal numbers instead.

How old are you?
quanti anni ha? (formal)
quanti anni hai? (informal)
ho venti anni (I am 20 years old), ho trentaquattro anni (I am 34 years old)
it's noon — è mezzogiorno
it's midnight — è mezzanotte
oggi — today
domani - tomorrow

Shopping[edit | edit source]

Asking for price
quanto costa?
quanto costa questo/questa?
costa dieci euro (it's ten euro)
fanno dieci euro
sono dieci euro
I would like (two oranges), please — per favore, vorrei (due arance)
Give me (three oranges), please — per favore, mi dai (tre arance)


  • A= Per favore, vorrei una pizza.
  • B= Sì!
  • A= Quanto costa?
  • B= Fanno due euro
Vocabulary for dialog
pizza - pizza
Sì - Yes

task shopping: Write a dialog between two people, a shopkeeper and a customer, where the shopper asks the price of objects. Then act it out with a friend (in Italian!).

Some food words for task;

frutta - fruit
succo - juice
acqua - water
cioccolato - chocolate
torta - cake
pizza - pizza
spaghetti - spaghetti
arrance - oranges

Measures[edit | edit source]

Asking for measures
quanto sei alto/a?
quanto è alto/a?
sono alto/a centosettantadue centimetri
è alto/a centosettantadue centimetri
quanto pesi?
quanto pesa?
peso ottantaquattro chilogrammi
pesa ottantaquattro chilogrammi
height — altezza
weight — peso
alto — tall
basso — short