French/Grammar/Prepositions

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Common prepositions[edit]

Preposition Translation Example Notes
à 1. to
2. at
3. of
4. in
Je vais à Paris. -- I am going to Paris.
Je pars à cinq heures. -- I am leaving at five
C'est un ami à moi. -- This is a friend of mine.
C'est la voiture à John. -- This is John's car.
-Expresses a report/ratio of place (to), time (at), possession (of or 's), means, manner, price.
- Introduced a complement of indirect object or a complement of attribution, a complement of the name or adjective.
à côté de next to, besides La salle des fêtes se trouve à côté de l'église. -- The village hall is next to the church.
à l'intérieur de inside l'air à l'intérieur de la maison -- the air inside the house Alternative: dedans (rarely used as a preposition)
afin de in order to Il a pressé l’orange afin d’en extraire du jus. He squeezed the orange to extract juice from it.
après after On mange après avoir bu. -- We eat after we drink Also an adverb.
autour de around La Lune gravite autour de la Terre. -- The Moon orbits around the Earth.
avant (de) before, in front Je préfère de me coucher avant minuit. I prefer to go to bed before midnight.
avec with Ils sont avec leurs familles. They are with their Families.
chez at the home of Il est allé chez lui. He went home.
contre against Le cheval se gratte contre la muraille. The horse is scratching against the wall.
dans in
into
out of, from
Les livres sont dans la bibliothèque. The books are in the library.
Mettre l'argent dans la poche. Put money into one's pocket.
Il prend le beurre dans le réfrigérateur. He takes the butter out of the fridge.
Synonym: en
IPA: /dɑ̃/
de 1. of, from
2. about
Also an indefinite artcle.
Contractions: du, des
IPA: /də/
depuis for; since J'ai joué du piano depuis trois ans. I have played the piano for three years.
derrière behind Vos clés sont derrière votre lit. Your keys are behind your bed.
dès from Votez dès maintenant pour votre favori ! Vote now for your favorite!
dès que as soon as Je veux commencer dès que possible. I want to start as soon as possible.
devant in front of, ahead of Garder les yeux sur la route devant vous. Keep your eyes on the road ahead of you.
en in, by Ils habitent en ville. They live in (the) town.
Nous allons aller en voiture. We will go by car.
Used mostly to indicate distance in time or space.
Also a pronoun.
entre between On peut lire entre les lignes. We can read between the lines.
hors de outside, out of Votre téléphone est hors de portée. Your telephone is out of range.
jusqu'à until La salle est disponible jusqu'à la fin de la semaine. The hall is available until the end of the week.
loin de far from Le lycée est loin de la plage. The school is far from the beach. Without "de", "loin" is an adverb.
malgré despite Je vais bien malgré le froid. I am fine in spite of the cold.
par 1. through
2. by, for
J'irai par la fôret. I will go through the forest.
Vous pouvez nous contacter par téléphone. You can contact us by telephone.
parmi among Paris reste parmi les villes les plus chères au monde. Paris remains among the most expensive cities in the world.
pendant during, throughout La lune a brillé pendant trois nuits. The moon shone for three nights.
près de near La bibliothèque est près de la mairie. The library is near the town hall. Without "de", "près" is an adverb.
pour for Je l'ai volé pour toi. I stole it for you. IPA: /pur/
sans without Elles veulent avoir une fête sans alcool. They want to have a party without alcohol.
sauf except Ouvert tous les jours sauf le dimanche. Open every day except Sunday.
selon according to Selon une étude récente... According to a recent study...
sous under La Côte d'Azur est sous la neige. The Côte d'Azur is under the snow.
sur 1. on
2. upon
3. on top of
4. above
5. out of
Il y a beaucoup de monde sur la plage. There are lots of people on the beach.
sept sur dix seven out of ten
Synonyms: au-dessus de (above)
Antonyms: sous (below, under)
Antonyms: dessous, au-dessous-de (below)
IPA: /syr/ (audio)
vers 1. about, around 2. towards L'avion devrait décoller vers 9 heures. The plane should take off around 9 o'clock.
Un ouragan se dirige vers le Texas. A hurricane is heading towards Texas.
voici here is/are Voici ton vrai père ! Here is your real father!
voilà there is/are Voilà les escrocs ! There are the swindlers!
en face (de) across from / face to face Cette fille est en face de vous. That lady is across from you
au lieu de instead of Vous devriez aller au lieu de rester à la maison. You should go out instead of staying at home.
au fond de at the bottom of Il ya beaucoup de poissons au fond de l'étang There are many fish at the botttom of the pond.