Spanish/Tenses

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Vocabulary used in this section:[edit]

  • Infinitive:
    • It is the original form of a verb.
    • It ends in -ar, -er, or -ir. (Verbs with the ending -ír are included in the last group.)
    • The example infinitives used in this section are: hablar (to speak), comer (to eat), and vivir (to live).
These verbs will be used to show the conjugation patterns of the -ar, -er, and -ir groups, respectively.
  • Stem:
    • The stem of a verb is the infinitive without its -ar, -er, or -ir ending.
    • In most conjugations, a new ending is attached to the stem (future and conditional tenses attach the ending to the infinitive).
    • For instance, in the first person singular of the simple present indicative hablar:
\mathbf{habl}\mathrm{ar} \quad \Rightarrow \quad \mathbf{habl} - ar \quad \Rightarrow \quad \mathbf{habl} + o \quad \Rightarrow \quad \mathbf{habl}\mathrm{o}
This forms, hablo (the first person singular of the simple present indicative of the verb hablar), which means "I speak".

Conjugating[edit]

Every Spanish verb exists in three moods (modos in Spanish), namely, indicative, subjunctive, and imperative. The indicative mood (modo indicativo in Spanish) features five tenses (present, preterite, imperfect, future and conditional), while the subjunctive mood (modo subjuntivo in Spanish) features three, preterite and conditional tenses do not exist in the subjunctive. Each of these tenses exists in four separate aspects, namely, simple, perfect, continuous, and perfect continuous. In total, this gives us twenty indicative tenses and twelve subjunctive tenses. In each of these tenses, the verb can be conjugated for six different subjects. In the imperative mood (modo imperativo in Spanish), there exist both affirmative and negative commands, and the verb may be conjugated for five different subjects in each.

Every Spanish verb also has two "non-finite" forms (the past participle and gerund) that do not conjugate based on subject. This brings our count to 36 tenses (not counting its infinitive), and a total of 214 forms of every single verb in the Spanish language. Luckily for learners, the vast majority of these verbs fit into well-defined and easy-to-learn categories. These verbs are called regular verbs, and our three examples of hablar, comer, and vivir are all regular verbs.

On the page for each tense, a complete conjugation chart will be shown, featuring full conjugations for regular -ar, -er, and -ir verbs.

Many important verbs (such as haber, tener, estar; all of which are used in this appendix as auxiliary verbs) are irregular.

Verb endings

Verbs come in three endings in Spanish. The conjugations one uses are entirely dependent upon which ending a verb has. There are "-ar" verbs, which usually have very different endings from -er and -ir verbs. -er and -ir verbs often have similar sets of endings.

Non-finite forms[edit]

Infinitive[edit]

The infinitive of a verb is most often used after another conjugated verb like tener or querer. The infinitive may also be used colloquially by Spanish speakers in place of a command, usually when left as a note to oneself to remember to do something. On web pages, one may also see buttons or links that use the infinitive, not the imperative form. The infinitive form contains the verb's stem followed by the ending.

Commonly used expressions with the infinitive:

To use these expressions, conjugate the first verb appropriately and follow with the infinitive. The first verbs in these expressions can be conjugated in any tense.

Tener que + infinitive means "to have to" do something.

Tengo que poner la mesa antes de cenar.
I have to set the table before dinner.

Querer + infinitive means "to want to" do something.

Ella quiere aprender inglés.
She wants to learn English.

Acabar de + infinitive means "to just have" done something.

Acabo de hacer la tarea.
I just did my homework.

Hay que + infinitive means that something "has to be done". It is unspecified who has to do it.

Hay que darle comer al perro hoy.
The dog needs to be fed today.

Past participle[edit]

The past participle is used with the perfect tenses, but can be used on its own as an adjective, most commonly with the verb "estar" (to be).

Mi perro está perdido.
My dog is lost.

Estoy buscando mi perro perdido.
I'm looking for my lost dog.

In this case, the verb perder means to lose and the past participle perdido means lost. Participles are formed using -ado for -ar verbs and -ido for -er and -ir verbs.

hablado
comido
vivido

When used as adjectives, past participles come after the noun and are modified by the number and gender of the noun. Particples modifying eminine nouns will now end in -ada or -ida. To pluralize a participle, simply add s to the end of the adjective.

Las espinacas están hervidas.
The spinach is boiled.

Gerund[edit]

The gerund exists in English as the -ing ending and are used in the same way as English, with a few exceptions. These gerunds usually follow a conjugated form of the verb estar to form the present progressive tense.

hablando
comiendo
viviendo

Ella está andando por el pueblo.
She is walking through the village.

These gerunds are also often used with a conjugated form of the verb seguir to mean to continue doing something or to still be doing something.

Sigo tocando el piano.
I'm still playing the piano.

Indicative[edit]

The indicative is the most basic mood, used to talk about actions, events, or states that are believed to be facts or true. It is very typical in speech for making factual statements or describing obvious qualities of a person or situation.

Present[edit]

The present tense is used to talk about actions, events, and states that happen generally in one's life, but is also often used to talk about actions that are happening right now.

Yo monto en bicicleta todos los días.
I ride my bicycle every day.
Nosotros comemos unas banana.
We are eating some bananas.

Conjugating with regular -ar verbs
yo -o
tú -as
él, ella, usted -a
nosotros, nosotras -amos
vosotros, vosotras -áis
ellos, ellas, ustedes -an

Tú hablas demasiado de tu hermana.
You talk about your sister too much.
Andamos por la playa.
We are walking along the beach.

Conjugating with regular -er verbs
yo -o
tú -es
él, ella, usted -e
nosotros, nosotras -emos
vosotros, vosotras -éis
ellos, ellas, ustedes -en

Comen vegetales frescas.
They eat fresh vegetables.
El nuevo estudiante parece genial.
The new classmate seems great.

Conjugating with regular -ir verbs
yo -o
tú -es
él, ella, usted -e
nosotros, nosotras -imos
vosotros, vosotras -ís
ellos, ellas, ustedes -en

Vivimos en una grande casa cerca del centro.
We live in a large house near downtown.

Forming the negative
Forming the negative is very simple in most tenses, especially the present indicative. Simply place no directly before the conjugated verb.

No escribo en un diario.
I don't write in a diary.

Preterite[edit]

The preterite is used to talk about one-time events that occurred in the past and have already ended. It is absolutely necessary to remember the accents in both writing and speech. It is opposite of "Imperfect"

Yo nací en Zaragoza.
I was born in Zaragoza.
Ella conoció su mejor amiga el año pasado.
She met her best friend last year..

Conjugating with regular -ar verbs
yo -é
tú -aste
él, ella, usted -ó
nosotros, nosotras -amos
vosotros, vosotras -asteis
ellos, ellas, ustedes -aron

Nosotras jugamos un partido de fútbol la semana pasada.
We played a game of football (soccer) last week.
¿Ustedes visitaron sus parentes la navidad pasada?
Did you visit your relatives last Christmas?

Conjugating with regular -er and regular -ir verbs
yo -í
tú -iste
él, ella, usted -ió
nosotros, nosotras -imos
vosotros, vosotras -isteis
ellos, ellas, ustedes -ieron

Comí un trozo de pastel ayer.
I ate a slice of cake yesterday.
La maestra me asistió ayer.
The teacher helped me yesterday.

Forming the negative
Just like in the present tense, simply add no directly before the conjugated verb to negate.

No escribió una novela.
I didn't write a novel.

Imperfect

hablaba, hablabas, hablaba, hablábamos, hablabais, hablaban
comía, comías, comía, comíamos, comíais, comían
vivía, vivías, vivía, vivíamos, vivíais, vivían

Future

hablaré, hablarás, hablará, hablaremos, hablaréis, hablarán
comeré, comerás, comerá, comeremos, comeréis, comerán
viviré, vivirán, vivirá, viviremos, viviréis, vivirán

Conditional

hablaría, hablarías, hablaría, hablaríamos, hablaríais, hablarían
comería, comerías, comería, comeríamos, comeríais, comerían
viviría, vivirías, viviría, viviríamos, viviríais, vivirían


Perfect tenses

Present perfect

he hablado, has hablado, ha hablado, hemos hablado, habéis hablado, han hablado
he comido, has comido, ha comido, hemos comido, habéis comido, han comido
he vivido, has vivido, ha vivido, hemos vivido, habéis vivido, han vivido

Preterite perfect

hube hablado, hubiste hablado, hubo hablado, hubimos hablado, hubisteis hablado, hubieron hablado
hube comido, hubiste comido, hubo comido, hubimos comido, hubisteis comido, hubieron comido
hube vivido, hubiste vivido, hubo vivido, hubimos vivido, hubisteis vivido, hubieron vivido

Imperfect perfect

había hablado, habías hablado, había hablado, habíamos hablado, habíais hablado, habían hablado
había comido, habías comido, había comido, habíamos comido, habíais comido, habían comido
había vivido, habías vivido, había vivido, habíamos vivido, habíais vivido, habían vivido

Future perfect

habré hablado, habrás hablado, habrá hablado, habremos hablado, habréis hablado, habrán hablado
habré comido, habrás comido, habrá comido, habremos comido, habréis comido, habrán comido
habré vivido, habrás vivido, habrá vivido, habremos vivido, habréis vivido, habrán vivido

Conditional perfect

habría hablado, habrías hablado, habría hablado, habríamos hablado, habríais hablado, habrían hablado
habría comido, habrías comido, habría comido, habríamos comido, habríais comido, habrían comido
habría vivido, habrías vivido, habría vivido, habríamos vivido, habríais vivido, habrían vivido


Continuous tenses

Present continuous

estoy hablando, estás hablando, está hablando, estamos hablando, estáis hablando, están hablando
estoy comiendo, estás comiendo, está comiendo, estamos comiendo, estáis comiendo, están comiendo
estoy viviendo, estás viviendo, está viviendo, estamos viviendo, estáis viviendo, están viviendo

Preterite continuous

estuve hablando, estuviste hablando, estuvo hablando, estuvimos hablando, estuvisteis hablando, estuvieron hablando
estuve comiendo, estuviste comiendo, estuvo comiendo, estuvimos comiendo, estuvisteis comiendo, estuvieron comiendo
estuve viviendo, estuviste viviendo, estuvo viviendo, estuvimos viviendo, estuvisteis viviendo, estuvieron viviendo

Imperfect continuous

estaba hablando, estabas hablando, estaba hablando, estábamos hablando, estabais hablando, estaban hablando
estaba comiendo, estabas comiendo, estaba comiendo, estábamos comiendo, estabais comiendo, estaban comiendo
estaba viviendo, estabas viviendo, estaba viviendo, estábamos viviendo, estabais viviendo, estaban viviendo

Future continuous

estaré hablando, estarás hablando, estará hablando, estaremos hablando, estaréis hablando, estarán hablando
estaré comiendo, estarás comiendo, estará comiendo, estaremos comiendo, estaréis comiendo, estarán comiendo
estaré viviendo, estarás viviendo, estará viviendo, estaremos viviendo, estaréis viviendo, estarán viviendo

Conditional continuous

estaría hablando, estarías hablando, estaría hablando, estaríamos hablando, estaríais hablando, estarían hablando
estaría comiendo, estarías comiendo, estaría comiendo, estaríamos comiendo, estaríais comiendo, estarían comiendo
estaría viviendo, estarías viviendo, estaría viviendo, estaríamos viviendo, estaríais viviendo, estarían viviendo

Present perfect continuous

he estado hablando, has estado hablando, ha estado hablando, hemos estado hablando, habéis estado hablando, han estado hablando
he estado comiendo, has estado comiendo, ha estado comiendo, hemos estado comiendo, habéis estado comiendo, han estado comiendo
he estado viviendo, has estado viviendo, ha estado viviendo, hemos estado viviendo, habéis estado viviendo, han estado viviendo

Preterite perfect continuous

hube estado hablando, hubiste estado hablando, hubo estado hablando, hubimos estado hablando, hubisteis estado hablando, hubieron estado hablando
hube estado comiendo, hubiste estado comiendo, hubo estado comiendo, hubimos estado comiendo, hubisteis estado comiendo, hubieron estado comiendo
hube estado viviendo, hubiste estado viviendo, hubo estado viviendo, hubimos estado viviendo, hubisteis estado viviendo, hubieron estado viviendo

Imperfect perfect continuous

había estado hablando, habías estado hablando, había estado hablando, habíamos estado hablando, habíais estado hablando, habían estado hablando
había estado comiendo, habías estado comiendo, había estado comiendo, habíamos estado comiendo, habíais estado comiendo, habían estado comiendo
había estado viviendo, habías estado viviendo, había estado viviendo, habíamos estado viviendo, habíais estado viviendo, habían estado viviendo

Future perfect continuous

habré estado hablando, habrás estado hablando, habrá estado hablando, habremos estado hablando, habréis estado hablando, habrán estado hablando
habré estado comiendo, habrás estado comiendo, habrá estado comiendo, habremos estado comiendo, habréis estado comiendo, habrán estado comiendo
habré estado viviendo, habrás estado viviendo, habrá estado viviendo, habremos estado viviendo, habréis estado viviendo, habrán estado viviendo

Conditional perfect continuous

habría estado hablando, habrías estado hablando, habría estado hablando, habríamos estado hablando, habríais estado hablando, habrían estado hablando
habría estado comiendo, habrías estado comiendo, habría estado comiendo, habríamos estado comiendo, habríais estado comiendo, habrían estado comiendo
habría estado viviendo, habrías estado viviendo, habría estado viviendo, habríamos estado viviendo, habríais estado viviendo, habrían estado viviendo

Subjunctive[edit]


Simple tenses

Present

hable, hables, hable, hablemos, habléis, hablen
coma, comas, coma, comamos, comáis, coman
viva, vivas, viva, vivamos, viváis, vivan

Imperfect

In all imperfect subjunctive forms, the ending ra can be alternatively replaced with se.

hablara, hablaras, hablara, habláramos, hablarais, hablaran
comiera, comieras, comiera, comiéramos, comierais, comieran
viviera, vivieras, viviera, viviéramos, vivierais, vivieran

Future.

hablare, hablares, hablare, habláremos, hablareis, hablaren
comiere, comieres, comiere, comiéremos, comiereis, comieren
viviere, vivieres, viviere, viviéremos, viviereis, vivieren


Perfect tenses

Present

haya hablado, hayas hablado, haya hablado, hayamos hablado, hayáis hablado, hayan hablado
haya comido, hayas comido, haya comido, hayamos comido, hayáis comido, hayan comido
haya vivido, hayas vivido, haya vivido, hayamos vivido, hayáis vivido, hayan vivido

Imperfect

In all imperfect subjunctive forms, the ending ra can be alternatively replaced with se.

hubiera hablado, hubieras hablado, hubiera hablado, hubiéramos hablado, hubierais hablado, hubieran hablado
hubiera comido, hubieras comido, hubiera comido, hubiéramos comido, hubierais comido, hubieran comido
hubiera vivido, hubieras vivido, hubiera vivido, hubiéramos vivido, hubierais vivido, hubieran vivido

Future

hubiere hablado, hubieres hablado, hubiere hablado, hubiéremos hablado, hubiereis hablado, hubieren hablado
hubiere comido, hubieres comido, hubiere comido, hubiéremos comido, hubiereis comido, hubieren comido
hubiere vivido, hubieres vivido, hubiere vivido, hubiéremos vivido, hubiereis vivido, hubieren vivido


Continuous tenses

Present

esté hablando, estés hablando, esté hablando, estemos hablando, estéis hablando, estén hablando
esté comiendo, estés comiendo, esté comiendo, estemos comiendo, estéis comiendo, estén comiendo
esté viviendo, estés viviendo, esté viviendo, estemos viviendo, estéis viviendo, estén viviendo

Imperfect

In all imperfect subjunctive forms, the ending ra can be alternatively replaced with se.

estuviera hablando, estuvieras hablando, estuviera hablando, estuviéramos hablando, estuvierais hablando, estuvieran hablando
estuviera comiendo, estuvieras comiendo, estuviera comiendo, estuviéramos comiendo, estuvierais comiendo, estuvieran comiendo
estuviera viviendo, estuvieras viviendo, estuviera viviendo, estuviéramos viviendo, estuvierais viviendo, estuvieran viviendo

Future

estuviere hablando, estuvieres hablando, estuviere hablando, estuviéremos hablando, estuviereis hablando, estuvieren hablando
estuviere comiendo, estuvieres comiendo, estuviere comiendo, estuviéremos comiendo, estuviereis comiendo, estuvieren comiendo
estuviere viviendo, estuvieres viviendo, estuviere viviendo, estuviéremos viviendo, estuviereis viviendo, estuvieren viviendo

Present perfect continuous

haya estado hablando, hayas estado hablando, haya estado hablando, hayamos estado hablando, hayáis estado hablando, hayan estado hablando
haya estado comiendo, hayas estado comiendo, haya estado comiendo, hayamos estado comiendo, hayáis estado comiendo, hayan estado comiendo
haya estado viviendo, hayas estado viviendo, haya estado viviendo, hayamos estado viviendo, hayáis estado viviendo, hayan estado viviendo

Imperfect present continuous

In all imperfect subjunctive forms, the ending ra can be alternatively replaced with se.

hubiera estado hablando, hubieras estado hablando, hubiera estado hablando, hubiéramos estado hablando, hubierais estado hablando, hubieran estado hablando
hubiera estado comiendo, hubieras estado comiendo, hubiera estado comiendo, hubiéramos estado comiendo, hubierais estado comiendo, hubieran estado comiendo
hubiera estado viviendo, hubieras estado viviendo, hubiera estado viviendo, hubiéramos estado viviendo, hubierais estado viviendo, hubieran estado viviendo

Future present continuous

hubiere estado hablando, hubieres estado hablando, hubiere estado hablando, hubiéremos estado hablando, hubiereis estado hablando, hubieren estado hablando
hubiere estado comiendo, hubieres estado comiendo, hubiere estado comiendo, hubiéremos estado comiendo, hubiereis estado comiendo, hubieren estado comiendo
hubiere estado viviendo, hubieres estado viviendo, hubiere estado viviendo, hubiéremos estado viviendo, hubiereis estado viviendo, hubieren estado viviendo

Imperative[edit]

Affirmative commands

habla, hable, hablemos, hablad, hablen
come, coma, comamos, comed, coman
vive, viva, vivamos, vivid, vivan

Negative commands

You add no to the present subjunctive.

no hables, no hable, no hablemos, no habléis, no hablen
no comas, no coma, no comamos, no comáis, no coman
no vivas, no viva, no vivamos, no viváis, no vivan