Nature/Definition

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What is nature? = Science wants to understand nature. Therefore it is important, how the word nature is defined: Nature is everything that was not made by man. So the definition of nature excludes all things that where introduced by mankind. All those human developments are summarized as culture. The definition of nature summarizes natural objects, e.g.

  • stones
  • animals
  • plants

It also reflects on events in nature like

  • the wind
  • the rain
  • earthquakes
  • food

Nature can be divided in a living and a not living (abiotic) part.

Living nature[edit]

The living part of nature consist of all life on earth.

  • plants
  • animals
  • mushrooms
  • bacteria
  • humans

Abiotic nature[edit]

The abiotic part of nature consist of all things, that were not made by man and are not living. You can count to it:

  • the outer space
  • not living objects on earth (stones, water, air etc)

See also http://en.wikipedia.org/wiki/Goethite

Natural philosophy[edit]

The so called natural philosophy of former centuries had a somewhat different meaning as science today. Sie beschäftigte sich mit dem Wesen aller Dinge und wie der Mensch Erkenntnis darüber gewinnt. Sie wurde teilweise von den Naturwissenschaften abgelöst.

Citations[edit]

  • "Adapt or perish, now as ever, is Nature's inexorable imperative." - H.G. Wells (1866-1946), Mind at the End of Its Tether, 1945
  • "All nature wears one universal grin." - Henry Fielding (1707-1754), 'Tom Thumb the Great, 1730.
  • "Climb the mountains and get their good tidings. Nature's peace will flow into you as sunshine flows into trees. The winds will blow their own freshness into you, and the storms their energy, while cares will drop off like autumn leaves." –-John Muir (1838-1914)
  • "Come forth into the light of things, Let Nature be your teacher." - William Wordsworth (1770-1850), The Tables Turned, 1798
  • "Fortunately science, like that nature to which it belongs, is neither limited by time nor by space. It belongs to the world, and is of no country and no age. The more we know, the more we feel our ignorance; the more we feel how much remains unknown." –-Humphry Davy (1778-1829), 30.11.1825
  • "How Strange that Nature does not knock, and yet does not intrude!" - Emily Dickinson, (1830-1886), Letter to Mrs. J.S. Cooper.
  • "I am not insensible to natural beauty, but my emotional joys center on the improbable yet sometimes wondrous works of that tiny and accidental evolutionary twig called Homo sapiens. And I find, among these works, nothing more noble than the history of our struggle to understand nature -– a majestic entity of such vast spatial and temporal scope that she cannot care much for a little mammalian afterthought with a curious evolutionary invention, even if that invention has, for the first time in some four billion years of life on earth, produced recursion as a creature reflects back upon its own production and evolution. Thus, I love nature primarily for the puzzles and intellectual delights that she offers to the first organ capable of such curious contemplation." ~Stephen Jay Gould (1941-2002), Prologue (In: Bully for Brontosaurus), 1991
  • "In all things of nature there is something of the marvelous." - Aristotle (B.C. 384–322)
  • "In the landscape of spring, there is neither better nor worse. The flowering branches grow naturally, some long, some short." --Zen saying
  • "It is in man's heart that the life of nature's spectacle exists; to see it, one must feel it." - Jean-Jacques Rousseau (1712-1778), Emile, 1762
  • "Laws Change; people die; the land remains." - Abraham Lincoln (1809-1865), quoted in Peter Blake's God's Own Junkyard, 1964
  • "Look abroad through Nature's range,
Nature's mighty law is change." –-Robert Burns (1759-1796), Let not woman e'er complain, 1794
  • "Mountains are earth's undecaying monuments." - Nathaniel Hawthorne (1804-1864), The Notch of the White Mountains, 1868.
  • Naturam expellas furca, tamen usque revenit.
    • You can drive nature out with a pitchfork, she will nevertheless come back.
    • Horace (65-8 BC), Epistles I.X.24
  • "Nature answers only when she is questioned." --Jacob Henle (1809-1885)
  • "Nature, even when she is scant and thin outwardly, satisfies us still by the assurance of a certain generosity at the roots." - Henry David Thoreau (1817-1862) A Week on the Concord and Merrimack Rivers, 1849
  • "Nature is painting for us, day after day, pictures of infinite beauty." - John Ruskin, (1819-1900)
  • "Nature never did betray
The Heart that Loved her."
- William Wordsworth, (1770-1850), Lines Composed a Few Miles Above Tintern Abbey 1798.
  • "Nature provides exceptions to every rule." - Margaret Fuller, The Dial, July 1843.
  • "Nothing is rich but the inexhaustible wealth of nature. She shows us only surfaces, but she is a million fathoms deep." –-Ralph Waldo Emerson (1803-1882)
  • "Nature provides a free lunch, but only if we control our appetites." - William Ruckelshaus, first EPA Adminstrator, (1970-1973 and 1983-1985), Business Week, June 18, 1990.
  • "Nature teaches more than she preaches. There are no sermons in stones. It is easier to get a spark out of a stone than a moral." –-John Burroughs (1837-1921)
  • "One Touch of nature makes the whole world kin." - William Shakespeare (1564-1616), Troilus and Cressida
  • "Perhaps I am just a hopeless rationalist, but isn't fascination as comforting as solace? Isn't nature immeasurably more interesting for its complexities and its lack of conformity to our hopes? Isn't curiosity as wondrously and fundamentally human as compassion?" –-Stephen Jay Gould (1941-2002), Tires to sandals (In: Eight little piggies), 1993
  • Calvin: "That's the problem with nature. Something's always stinging you or oozing mucus on you. Let's go watch TV." –-Bill Watterson, Something under the bed is drooling, 1988
  • "The belief that we can manage the Earth and improve on Nature is probably the ultimate expression of human conceit, but it has deep roots in the past and is almost universal." - Rene J. Dubos, (1901-1982), The Wooing of the Earth, 1980.
  • "The famous balance of nature is the most extraordinary of all cybernetic systems. Left to itself, it is always self-regulated." - Joseph Wood Krutch (1893-1970), Saturday Review, June 8, 1963
  • "The moment one give close attention to anything, even a blade of grass, it becomes a mysterious, awesome, indescribably magnificent world in itself." --Henry Miller
  • "The tree which moves some to tears of joy is in the eyes of others only a green thing that stands in the way. Some see nature all ridicule and deformity ... and some scarce see nature at all. But to the eyes of the man of imagination, nature is imagination itself." –-William Blake (1757-1827)
  • "The true beauty of nature is her amplitude; she exists neither for nor because of us, and possesses a staying power that all our nuclear arsenals cannot threaten (much as we can easily destroy our puny selves)." –-Stephen Jay Gould (1941-2002), Prologue (In: Bully for Brontosaurus), 1991
  • "The Wilderness and the idea of wilderness is one of the permanent homes of the human spirit." - Joseph Wood Krutch (1893-1970), Today and All Its Yesterdays, 1958.
  • "To be whole. To be complete. Wildness reminds us what it means to be human, what we are connected to rather than what we are separate from." - Terry Tempest Williams, testimony before the Senate Subcommittee on Forest & Public Lands Management regarding the Utah Public Lands Management Act of 1995. Washington, D.C. July 13, 1995.
  • "Until man duplicates a blade of grass, nature can laugh at his so-called scientific knowledge." - Thomas Edison
  • "We cannot command nature except by obeying her." –-Francis Bacon (1561-1626)
  • "We do not inherit the earth from our ancestors, we borrow it from our children." --Navajo Proverb
  • "What is life? It is the flash of a firefly in the night. It is the breath of a buffalo in the wintertime. It is the little shadow which runs across the grass and loses itself in the sunset." --Crowfoot, Native American warrior and orator (1821-1890)
  • "When one tugs at a single thing in nature, he finds it attached to the rest of the world." –-John Muir (1838-1914)
  • "Whoever you are, no matter how lonely, the world offers itself to your imagination, calls to you like the wild geese, harsh and exciting -- over and over announcing your place in the family of things." ~Mary Oliver
  • "Wilderness is not a luxury but a necessity of the human spirit." - Edward Abbey (1927-1989)
  • Is your cucumber bitter? Throw it away. Are there briars in your path? Turn aside. That is enough. Do not go on and say, "Why were things of this sort ever brought into this world?" neither intolerable nor everlasting - if thou bearest in mind that it has its limits, and if thou addest nothing to it in imagination. Pain is either an evil to the body (then let the body say what it thinks of it!)-or to the soul. But it is in the power of the soul to maintain its own serenity and tranquility. . .”
Marcus Aurelius

german[edit]

  • Natur, adjective (formaliter) genommen, bedeutet den Zusammenhang der Bestimmungen eines Dinges nach einem innern Princip der Causalität. Dagegen versteht man unter Natur substantive (materialiter) den Inbegriff der Erscheinungen, so fern diese vermöge eines innern Princips der Causalität durchgängig zusammenhängen. Im ersteren Verstande spricht man von der Natur der flüssigen Materie, des Feuers etc. und bedient sich dieses Worts nur adjective; dagegen wenn man von den Dingen der Natur redet, so hat man ein bestehendes Ganzes in Gedanken.
Immanuel Kant
  • Die Natur verhält sich seltsam. Sie lebt gefährlich. Aber sie tänzelt so geschickt herum, dass sie dem fatalen K.o.-Schlag eines logischen Paradoxons auszuweichen vermag.
Brian Greene
  • "Alle Auflehnung gegen die Natur, gegen die Seinsbedingungen ist unfruchtbar und krankhaft." - Sully Prudhomme, Intimes Tagebuch
  • "Alles, was gegen die Natur ist, hat auf die Dauer keinen Bestand." - Charles Darwin
  • "Auf einem Berge stehend umfassen wir die Natur wie das Kind, das auf einen Stuhl gestiegen ist, um den Vater desto besser umarmen zu können." - Karl Julius Weber, Demokritos III
  • "Blumen sind die Liebesgedanken der Natur." - Bettina von Arnim
  • "Das Buch der Natur ist mit mathematischen Symbolen geschrieben." - Galileo Galilei
  • "Denn wahrhaftig steckt die Kunst in der Natur, wer sie heraus kann reißen, der hat sie." - Albrecht Dürer, Vier Bücher von menschlicher Proportion
  • "Der Mensch - ein Exempel der beispiellosen Geduld der Natur." - Christian Morgenstern
  • "Der Mensch kann die Natur nicht erreichen, nur übertreffen; er ist entweder über ihr oder unter ihr." - Christian Friedrich Hebbel
  • "Die größte Unbescheidenheit ist der Anspruch auf Unsterblichkeit, die Zumutung an die Natur, diese dürftige Menschenkreatur selbst in den misslungensten Exemplaren für Ewigkeiten aufzubewahren." - Heinrich Leuthold, Sprüche 2
  • "Die Natur ist groß. Sie erzeugt, aber kennt keine Kinder; sie vollendet, aber kennt keinen Besitz." - Lü Bu We
  • "Die Natur macht keine Sprünge, heißt es. Und die Kinder: Sind sie etwa keine Natur?" - Gregor Brand
  • "Die Natur übt ein heimlicheres Gericht; leise und langmütig, aber unentrinnbar." - Ernst von Feuchtersleben
  • "Der Natur liegt bloß unser Dasein, nicht unser Wohlsein am Herzen." - Arthur Schopenhauer
  • "Die Natur, die weniger stiefmütterlich ist, als ihre Verleumder sie schildern, legt oft in ihre Kargheit selbst den Sporn, der neue Anstrengung hervorruft und die Geistesanlagen entwickelt." - Georg Forster, Über die Beziehung der Staatskunst auf das Glück der Menschheit
  • "Der wirksamste Schutz der Natur ist die Hinfälligkeit des Menschen, seiner Werke und seiner Handlungen, deren Auswirkungen ihn früher oder später selbst vernichten müssen, weil ein Großteil seiner heutigen Handlungen allem Natursinn entgegen gerichtet ist." - Viktor Schauberger
  • "Die Folianten vergilben, der Städte gelehrter Glanz erbleicht, aber das Buch der Natur erhält jedes Jahr eine neue Auflage." - Hans Christian Andersen
  • "Die Konsequenz der Natur tröstet schön über die Inkonsequenz der Menschen." - Johann Wolfgang von Goethe, Brief an Karl Ludwig von Knebel, 2. April 1785
  • "Die Natur ist das einzige Buch, das auf allen Blättern großen Gehalt bietet." - Johann Wolfgang von Goethe
  • "Die Natur ist unerbittlich und unveränderlich, und es ist ihr gleichgültig, ob die verborgenen Gründe und Arten ihres Handelns dem Menschen verständlich sind oder nicht." - Galileo Galilei
  • "Die Mathematik ist das, womit die Menschen die Natur und sich selbst steuern." - Andrej Kolmogorow
  • "Die Natur weicht der Hacke, aber sie kehrt zurück." - Horaz
  • "Die Natur widersetzt sich allem Übermaß." - Hippokrates
  • "Einen Lehrer gibt es, wenn wir ihn verstehen; es ist die Natur." - Heinrich von Kleist
  • "Es geht nichts über die Freude, die uns das Studium der Natur gewährt. Ihre Geheimnisse sind von unergründlicher Tiefe, aber es ist uns Menschen erlaubt und gegeben, immer weitere Eingriffe hinein zu tun. Und gerade, dass sie am Ende doch unergründlich bleibt, hat für uns einen ewigen Reiz, immer wieder zu ihr heranzugehen und immer wieder neue Einblicke und neue Entdeckungen zu versuchen." - Johann Wolfgang von Goethe
  • "Ich sehe die Natur als etwas Leidenschaftliches, Stürmisches, Unheimliches und Dramatisches an wie mein eigenes Ich." - Pablo Picasso
  • "Im christlich-abendländischen Denken besitzt die Natur nur dann einen Wert, wenn sie in irgendeiner Weise genutzt werden kann." - Unbekannter Autor
  • "Jedes Naturgesetz, das sich dem Beobachter offenbart, lässt auf ein höheres, noch unerkanntes schließen." - Alexander von Humboldt
  • "Macht euch vertraut mit Natur, erkennt sie als eure Mutter; ruhig sinket ihr dann in die Erde hinab." - Anselm Feuerbach, Satirisch-theologische Distichen
  • "Man kann nicht gegen die Natur angehen. Sie ist stärker als der stärkste Mann. Es liegt nur in unserem eigensten Interesse, wenn wir uns gut mit ihr stellen." - Pablo Picasso
  • "Man muss sich gegenseitig helfen, das ist ein Naturgesetz." - Jean de La Fontaine, Fabeln
  • "Natur in der Form wilder Landschaft ist der beste Spiegel unserer Seele." - Reinhold Messner
  • "Stärker als alle Grundsätze ist die Natur." - David Hume, Eine Untersuchung in Betreff des menschlichen Verstandes, 12, 2, 7. Absatz
  • "Und wenn du noch so oft an ihre Türen klopfst, die Natur wird nie erschöpfend Auskunft geben." - Iwan S. Turgenjew, Aufzeichnungen eines Jägers
  • "Unkraut ist die Opposition der Natur gegen die Regierung der Gärtner." - Oskar Kokoschka
  • "Wenn der Frühling ins Land zieht, wäre es eine Beleidigung der Natur, nicht einzustimmen in ihr Jauchzen." - John Milton
  • "Wer das Alphabet erschaffen hat, hat uns den Faden unserer Gedanken und den Schlüssel der Natur in die Hand gegeben." - Antoine de Rivarol, Maximen und Reflexionen
  • "Wie viel ich Täuschung auch erfuhr im Leben und im Lieben, du bist mir allezeit, Natur, du bist mir treu geblieben." - Emanuel Geibel, Lieder aus alter und neuer Zeit 25
  • "Wir können die Natur nur dadurch beherrschen, dass wir uns ihren Gesetzen unterwerfen." - Francis Bacon

Links[edit]