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English Japanese Reading Notes
red あか
orange 橙色
yellow 黄色 きいろ
green みどり グリーン is also commonly used when referencing the color of clothing, shoes or other manufactured items. みどり however, is more often used when describing green that is found in nature (ie. green color found on leaves or grass)
light blue 水色 みずいろ
blue あお あお originally encompassed both blue and green. It is mainly used for blue in modern times. The green traffic-light is called 青信号(あおしんごう)
purple むらさき
brown 茶色 ちゃいろ
white しろ
gray グレー
グレー (also spelled as グレイ) is used more colloquially than ねずみいろ or 灰色 which are traditional Japanese words, meaning mouse-color and ash color, respectively.
black くろ
pink ピンク

ピンク (a transliteration of 'pink') is more commonly used than ももいろ (lit. peach colour) which is a traditional Japanese word.
gold 金色 きんいろ
silver 銀色 ぎんいろ
  • Note that the six basic colors, black, white, red, yellow, brown, and blue are in their noun forms. Adding -い(-i) to the end of these colors will make them adjectives, allowing them to be placed before a noun: 赤い red (adj.), 青い blue (adj.), 黄色い yellow (adj.), 茶色い brown (adj.), 白い white (adj.), 黒い black (adj.).


English 和語(わご)/複合語(ふくごうご)
(native words and compound words)
(Chinese words)
red (あか) / 赤色(あかいろ) 赤色(せきしょく) レッド
orange 橙色(だいだいいろ) (橙色(とうしょく)) オレンジ
pale orange 肌色(はだいろ) / 薄橙色(うすだいだいいろ) ペールオレンジ
golden yellow 山吹色(やまぶきいろ) ゴールデンイエロー
yellow () / 黄色(きいろ) 黄色(おうしょく) イエロー
yellowish green 黄緑(きみどり) / 黄緑色(きみどりいろ) 黄緑色(おうりょくしょく)
green (みどり) / 緑色(みどりいろ) 緑色(りょくしょく) グリーン
aqua blue 水色(みずいろ) (水色(すいしょく)) (アクアブルー)
blue (あお) / 青色(あおいろ) (青色(せいしょく)) ブルー
indigo 藍色(あいいろ) (藍色(らんしょく)) インディゴブルー
purple (むらさき) / 紫色(むらさきいろ) (紫色(ししょく)) パープル
brown 茶色(ちゃいろ) / 栗色(くりいろ) 褐色(かっしょく) ブラウン 茶色い服 (brown wear)、栗色の髪 (brown hair)、褐色の肌 (brown skin)
white (しろ) / 白色(しろいろ) 白色(はくしょく) ホワイト
gray 鼠色(ねずみいろ) / 灰色(はいいろ) (灰色(かいしょく)) グレー/グレイ
black (くろ) / 黒色(くろいろ) 黒色(こくしょく) ブラック
pink 桃色(ももいろ) (淡紅色(たんこうしょく)) ピンク
gold 金色(きんいろ) / 黄金色(こがねいろ) 金色(こんじき) ゴールド
silver 銀色(ぎんいろ) / 白銀色(しろがねいろ) (銀色(ぎんじき)) シルバー


grammar rules:

adj → become ~ verb (~になる)
~い → ~む (e.g. 悲しい → 悲しむ, 赤い → 赤む)
noum → take on ~ verb (~を帯びる)
~ → ~ばむ (e.g. 汗 → 汗ばむ, 赤 → 赤ばむ)
verb → passive verb
~ → (imperfective form of ~)る (e.g. 忘る → 忘れる)
English intransitive Japanese intransitive intransitive example English transitive Japanese transitive transitive example notes
become red (あか)
(ほほ)が赤らむ make (it) red (あか)める
become blue (あお)
(かお)が青ばむ make (it) blue (あお)める
become yellow ()ばむ (ふく)が黄ばむ make (it) yellow ()ばめる (ふく)を黄ばめてしまう
become black (くろ)
(はだ)が黒ずんだ make (it) black (くろ)める
become white (しろ)
空が白む make (it) white (しろ)める

Variant nouns[edit]

English Japanese English Japanese English Japanese
sense of red (あか) degree of red (あか) if anything, red (あか)
sense of blue (あお) degree of blue (あお) if anything, blue (あお)
sense of green (みどり) degree of green (みどり) if anything, green (みどり)
sense of yellow 黄色(きいろ) degree of yellow () if anything, yellow 黄色(きいろ)
sense of black (くろ) degree of black (くろ) if anything, black (くろ)
sense of white (しろ) degree of white (しろ) if anything, white (しろ)

External links[edit]