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There are two types of adjectives in modern Japanese: な- and い-adjectives. Both are descriptive and modify nouns. They describe nouns and form predicates differently.

The い-adjectives (形容詞, けいようし) are fairly simple creatures. Any い-adjective will end on an "い" in it's basic form and they behave very regularly. The only problem in differentiating between い- and な-adjectives comes from the fact that some な-adjectives also end on "い" (e.g. きれい and ゆうめい) or a syllable in the い-row (e.g. げんき).

Watch and Listen[edit]

Listen to the teacher read the following phrases, or click here (needs soundbite) to listen on your computer.

Adjective Noun Adjective and noun
(たの)しい。 ゲームだ。 (たの)しいゲームだ。
(あつ)い。 天気(てんき)だ。 (あつ)天気(てんき)だ。
(さむ)い。 (よる)だ。 (さむ)(よる)だ。
(たか)い。 (やま)だ。 (たか)(やま)だ。
(ひく)い。 トンネルだ。 (ひく)いトンネルだ。
(やす)い。 (ほん)だ。 (やす)(ほん)だ。
(かる)い。 かばんだ。 (かる)いかばんだ。
(おも)い。 荷物(にもつ)だ。 (おも)荷物(にもつ)だ。


English Japanese Reading Notes
a game, a videogame ゲーム
the weather 天気 てんき
night よる
a mountain やま
a tunnel トンネル
a book ほん
a bag かばんだ
baggage, luggage 荷物 にもつ
English Japanese Reading Notes
fun, enjoyable 楽しい たのしい
hot (weather) 暑い あつい
cold (weather) 寒い さむい
high, tall, expensive 高い たかい
low, short 低い ひくい
cheap 安い やすい
light (weight) 軽い かるい
heavy 重い おもい


When they stand alone, い-adjectives don't take the copula, but when modifying nouns, they do. Otherwise they don't change.

<い-adjective> <noun> です