Japanese Phrasebook/Greetings and farewell

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Vocabulary[edit]

Phrases[edit]

English Rōmaji Japanese
Meeting and greeting.
Deatta toki no aisatsu. 出会(であ)ったときの挨拶(あいさつ)
Phrases to practise. Fureezu no renshū. フレーズ の 練習(れんしゅう)
Yes. Hai. はい。
No. Iie. いいえ。
Please (lit: do this humble request). Onegai shimasu. (ねが)い します。
Thanks. (casual) Dōmo. どうも。
Thanks. (casual, a bit more polite) Arigatō. ありがとう。
Thanks a lot. (even more polite, but still casual, lit. Thanks very much!) Dōmo arigatō. どうも ありがとう。
Thank you. (polite present/future) Arigatō gozaimasu. ありがとう ございます。
Thank you very much. (very polite) Dōmo arigatō gozaimasu. どうも ありがとう ございます。
Thank you very much (for what you have done). (very polite, past tense) Dōmo arigatō gozaimashita. どうも ありがとう ございました。
You're welcome/Don't mention it/Not at all. Dō itashimashite. どう (いた)しまして。
The pleasure is mine./It's me who should say that./Same here. (lit: my side for sure!) Kochirakoso. こちらこそ。
Excuse me./Thank you. (can be both an apology or a "thank you".) Sumimasen. すみません。
I'm sorry (apology). Gomen'nasai. ごめんなさい。
Good morning (used till about 10am). Ohayō gozaimasu. おはよう ございます。
Good evening. Konban wa. (こん)(ばん)は。
Good night (used when going away and about to sleep soon). Oyasuminasai. おやすみなさい。
Can you speak English? Eigo de hanasemasu ka? (えい)()(はな)せます か
Is there anybody here who can speak English? Koko ni eigo o hanaseru hito wa imasu ka? ここに(えい)()(はな)せる ひと は います か
I can speak only a little Japanese. Watashi wa nihongo ga sukoshi shika hanasemasen. わたし は 日本(にほん)() が すこし しか (はな)せません。
What is your name? (polite) O-namae wa nan desu ka? 名前(なまえ) は なん です か
My name is Kaori. (very polite) Watashi wa Kaori to mōshimasu. わたし は かおり と (もう)します。
I am Kaori/It's Kaori. Kaori desu. かおり です。
How do you do? / Nice to meet you. (only at first meeting, lit: "We have started...", usually followed by stating ones name) Hajimemashite. (はじ)めまして。
It's nice to meet you. Yoroshiku o-negai shimasu. よろしく お(ねが)い します。
How are you? (polite, Lit: are you healthy?) O-genki desu ka? 元気(げんき) です か
How are you? (casual) Ikaga desu ka いかが です か
Yes, I'm fine. (Lit: yes, I'm healthy.) Hai, genki desu. はい、元気(げんき)です。
I don't understand. Wakarimasen. わかりません。
I understand. Wakarimasu. わかります。
What did you say? Nanto iimashita ka (なん)()いました か
Please speak more slowly. Mō sukoshi yukkuri hanashite kudasai. もう (すこ)し ゆっくり (はな)して (くだ)さい。
I understand very well. Yoku wakarimasu. よく わかります。

Example sentences[edit]

使用例(しようれい)
Shiyourei
Examples showing the use (of a word).

In the example sentences paragraph we will show you each time the use of the words learned so far. First, some more vocabulary:

日本(にほん)() (Nihongo, Japanese) ローマ() (Rōmaji) (えい)() (Eigo, English meaning)
(てん)(いん) ten'in salesperson
しか shika nothing but, only (used with verb in negative tense)
(だい)(じょう)() (です)。 Daijoubu (desu). (desu is not necessary, but makes it more polite) It's alright. It's okay. No problem.
(ゆう)(じん) / (とも)(だち) yuujin / tomodachi friend
もう mou already
() au to meet
まだ mada yet, still


Example 1: Mr. Smith walks into a shop.

  • スミス: おはよう ございます。英語(えいご)(はな)せます か。
  • (てん)(いん): すみません。 英語(えいご)(はな)せません。
  • スミス: わたし は 日本(にほん)() が すこし しか (はな)せません。
  • (てん)(いん): (だい)丈夫(じょうぶ) です。 わかります。


  • Sumisu: Ohayou gozaimasu. Eigo o hanasemasu ka.
  • Ten'in: Sumimasen. Eigo o hanasemasen.
  • Sumisu: Watashi wa nihongo ga sukoshi shika hanasemasen. (Remark: here ga may be replaced by (w)o)
  • Ten'in: Daijoubu desu. Wakarimasu.


  • Smith: Good morning. Can you speak English?
  • Salesperson: I'm sorry. I can't speak English.
  • Smith: I can speak only a little Japanese. (lit: I can't but speak a little Japanese)
  • Salesperson: That's ok. I understand.


Example 2: Akira-san is introducing his friend Satou Hiroko-san to his other friend Naoka-san.

  • ひろこ: こんにちは。
  • あきら: こんにちは。 わたし の (ゆう)(じん) の なおこ に もう ()いました か。
  • ひろこ: いいえ。 まだ ()っていません。
  • あきら: なおこ, こちら は 佐藤(さとう)ひろこさん です。
  • ひろこ: (はじ)めまして。 ひろこ です。
  • なおこ: (はじ)めまして。 なおこ です。
  • ひろこ: どうぞ よろしく お(ねが)い します。
  • なおこ: こちらこそ。 どうぞ よろしく お(ねが)い します。


  • Hiroko: Konnichiwa.
  • Akira: Konnichiwa. Watashi no yuujin no Naoko ni mou aimashita ka.
  • Hiroko: Iie. Mada atte imasen.
  • Akira: Naoko, kochira wa Satou Hiroko-san desu.
  • Hiroko: Hajimemashite. Hiroko desu.
  • Naoko: Hajimemashite. Naoko desu.
  • Hiroko: Douzo yoroshiku o-negai shimasu.
  • Naoko: Kochira koso. Douzo yoroshiku o-negai shimasu.


  • Hiroko: Hello.
  • Akira: Hello. Have you already met my friend Naoko?
  • Hiroko: No. I haven't yet met (her).
  • Akira: Naoko, this is Mrs. Hiroko Satou.
  • Hiroko: How do you do. My name's Hiroko.
  • Naoko: How do you do. I'm Naoko.
  • Hiroko: I'm very pleased to meet you.
  • Naoko: Same here (lit: my side for sure). I'm very pleased to meet you.