German/Grammar/Prepositions and Postpositions

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German has dative, accusative, genitive and two-way prepositions and postpositions. Each preposition causes the adverbial expression on which it acts to take the case of the preposition. Two-way prepositions cause the adverbial expression to take the accusative case if the verb is transitive, and the dative case if the verb is intransitive.

Several German prepositions
Accusative Dative Genitive two-way
bis aus während an
durch außer trotz auf
entlang bei statt, anstatt hinter
für mit wegen in
gegen nach innerhalb neben
ohne seit außerhalb über
um von jenseits unter
wider zu diesseits vor
gegenüber zwischen

Notes:

Gegenüber is one of the rare postpositions which typically follows the object it modifies.

Er stand mir gegenüber.
Mir gegenüber steht Außenminister Fischer.

Aber auch:

Gegenüber von Ihnen befindet sich das Stadtmuseum.

Nach is also sometimes used as a postposition, when its meaning is "according to". The two phrases are equivalent:

Nach dem Pfarrer sei Gott gut.
Dem Pfarrer nach sei Gott gut.

In spoken language, the genitive with prepositions is nowadays often replaced by the dative. But it is important to notice that this replacement is still just colloquial language, e.g.:

Written: Während des Essens wollen wir nicht gestört werden.
Spoken:  Während dem Essen  wollen wir nicht gestört werden.

Two way Prepositions (Wechselpräpositionen)[edit]

The case with two way prepositions should be determined with questions like wo? (where?), wann? (when?), wohin? (where does it go to?) and wie? (how?).

Two-way prepositions
Prepositions Wo? Wann? Wohin? Wie?
an, hinter, in, neben, über, unter, vor, zwischen Dative Accusative Dative
auf Dative Accusative Accusative

Short notation[edit]

Some combinations of articles and prepositions are usually combined:

Short notation
Preposition + Article Short notation
an + das ans
an + dem am
auf + das aufs
bei + dem beim
in + das ins
in + dem im
von + dem vom
vor + dem vorm
zu + dem zum
zu + der zur

In all other cases the preposition and articles have to be written separately.

Verbs with prepositions[edit]

Several verbs are used with a specific preposition and case:

Verb Preposition Case
denken an accusative
sich erinnern an accusative
sich gewöhnen an accusative
glauben an accusative
arbeiten an dative
erkranken an dative
hängen an dative
teilnehmen an dative
sich freuen auf accusative
schimpfen auf accusative
sich verlassen auf accusative
verzichten auf accusative
vorbereiten auf accusative
warten auf accusative
basieren auf dative
beharren auf dative
beruhen auf dative
bestehen auf dative
sich bedanken bei dative
sich beschweren bei dative
bleiben bei dative
sich entschuldigen bei dative
sich bedanken für accusative
sich interessieren für accusative
sorgen für accusative
sprechen für accusative
protestieren gegen accusative
stimmen gegen accusative
verstoßen gegen accusative
sich wehren gegen accusative
geraten in accusative
einwilligen in accusative
teilen in accusative
sich verlieben in accusative
sich irren in dative
sich täuschen in dative
sich üben in dative
unterrichten in dative
anfangen mit dative
sich begnügen mit dative
sich beschäftigen mit dative
rechnen mit dative
fragen nach dative
riechen nach dative
schmecken nach dative
sich sehnen nach dative
sich bemühen um accusative
beneiden um accusative
bitten um accusative
sich handeln um accusative
sich kümmern um accusative
sich ärgern über accusative
sich beklagen über accusative
diskutieren über accusative
erschrecken über accusative
sich freuen über accusative
schimpfen über accusative
abhängen von dative
träumen von dative
schwärmen von dative
sich fürchten vor dative
flüchten vor dative
schützen vor dative
warnen vor dative
sich entschließen zu dative
gehören zu dative
neigen zu dative
zählen zu dative


Grammar

75%.svg Adjectives and Adverbs50%.svg Alphabet25%.svg Cases75%.svg Nouns50%.svg Prepositions and Postpositions50%.svg Pronouns75%.svg Sentences75%.svg Verbs

(edit template)

German Lessons: 50%.svg Level I50%.svg Level II25%.svg Level III00%.svg Level IV00%.svg Level V

(discussion)

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