French › Introductory lessons › Telling time · L'heure

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Vocabulary · Time · Le temps[edit]

In French, il est is used to express the time; though it would literally translate as he is, it is actually, in this case, equivalent to it is (impersonal il). Unlike in English, it is always important to use heures (hours) when referring to the time. In English, it is okay to say It’s nine, but this wouldn’t make sense in French.

Quelle heure est-il ? What time is it?
Il est une heure. It is one o’clock.
Il est trois heures. It is three o’clock.
Il est dix heures. It is ten o’clock.
Il est midi. It is noon.
Il est minuit. It is midnight.
Il est quatre heures cinq. It is five past four.
Il est quatre heures et quart. It is a quarter past four.
Il est quatre heures moins le quart It is a quarter till 4.
Il est quatre heures quinze. It is four fifteen.
Il est quatre heures et demie. It is half past four.
Il est quatre heures trente. It is four thirty.
Il est cinq heures moins vingt. It is twenty to five.
Il est quatre heures quarante. It is four forty.

Time is often abbreviated using h for heure(s). For example, 9 o'clock AM would be 9h or 9h00. They also use 24-hour time in this format, so 10 o'clock PM would be 22h.

Supplementary vocabulary · More time expressions [edit]

une heure 1:00
deux heures cinq 2:05
trois heures dix 3:10
quatre heures et quart 4:15
cinq heures vingt 5:20
six heures vingt-cinq 6:25
sept heures et demie 7:30
huit heures moins vingt-cinq 7:35
neuf heures moins vingt 8:40
dix heures moins le quart 9:45
onze heures moins dix 10:50
midi (minuit) moins cinq 11:55
minuit midnight
midi noon


Vocabulary · Times of day · L'heure relative[edit]

le lever du jour daybreak lit: the rise of the day
le lever du soleil sunrise lit: the rise of the sun
le soleil levant rising sun
le matin morning
...du matin A.M. lit: of the morning
hier matin yesterday morning
le midi noon, midday
l'après-midi (m) afternoon
le soir evening, in the evening
...du soir P.M. lit: of the evening
la nuit night
le coucher du soleil sunset

Dialogue · What time is it? [edit]

Supplementary dialogue · The director · Le directeur[edit]

Daniel (frappe à la porte : toc toc toc)
(knocks on the door: knock knock knock)
Le directeur Entrez !
Enter!
Daniel Bonjour, monsieur le directeur. Est-ce que vous allez bien ?
Hello, Mr. Director. Are you well?
Le directeur Je vais bien merci. Et vous, comment allez-vous ?
I am well, thank you. And you, how are you?
Daniel Je vais bien. Je veux vous demander s'il est possible d'organiser une fête pour mon anniversaire. Je l'organiserais le 3 mars vers 14 h.
I'm well. I want to ask you if it is possible to organize a party for my birthday. I would organize it the third of March around 02:00 PM.
Le directeur Et vous voulez l'organiser où ?
And you want to organize it where?
Daniel Dans la grande salle de réunion au deuxième étage. On en aurait besoin jusqu'à 16 h, le temps de tout nettoyer.
In the large conference room on the second floor. We would need it until 04:00 PM, the time of cleaning everything.
Le directeur Entendu ! J' espère que je serais invité ?
Agreed! I hope that I would be invited?
Daniel Bien sûr ! Merci Beaucoup !
Of course! Thanks a lot!
Le directeur Au revoir !
Good-bye!
Daniel Au revoir et encore merci !
Good-bye and thanks again.